La Novela Criminal

La Historia de la Novela Criminal

Robert Barr

Robert BarrRobert Barr (16 Septiembre 1849 – 21 Octubre 1912) .

nació en Glasgow y su infancia transcurrió principalmente en Canadá, llegando a ser director de una escuela en Windsor (Ontario) a los 20 años de edad. Incursionó luego en el periodismo, publicando artículos en el Detroit Free Press con el seudónimo de Luke Sharp. Después de integrarse en el cuerpo directivo de la empresa en 1876, fue designado su corresponsal en Londres en 1881.

Pronto adquirió renombre como escritor de cuentos para revistas, y en 1892 fundó con Jerome K. Jerome y John Oxenham una publicación mensual satírica,  The Idler, que contó con colaboradores de la talla de Conan Doyle, Rudyard Kipling, Mark Twain, Grant Allen o H. G. Wells.. Murio de una enfermedad cardiaca, el 21 de octubre de 1912, en su casa de Woldingham, un pequeño pueblo al sudeste de Londres.

Obra

A raíz de la popularidad de las narraciones de Sherlock Holmes, Barr aprovecho el primer número de su revista The Idle para incluir una de las primeras parodias del personaje de Conan Doyle, “The Adventures of Sherlaw Kombs” (1892), que completó unas décadas después con “The Adventure of the Second Swag” (1904). Esto no impidió que mantuviera buenas relaciones con Doyle, que lo describió como “…un volcánico escoces-americano, de maneras violentas, que esconde una de las naturalezas más amables que conozco…”. Al margen de la parodia, su contribución a la narrativa criminal fue el detective Eugène Valmont, cuyos ocho relatos aparecieron en Windsor Magazine y Pearson’s Magazine en 1904 y1905, para luego ser recogidos en The Triumphs of Eugène Valmont (1906)

Novelas

  • In a Steamer Chair and Other Stories (1892)
  • The Face and the Mask (1894)
  • In the Midst of Alarms (1894, 1900, 1912)
  • From Whose Bourne (1896)
  • One Day’s Courtship (1896)
  • Revenge!
  • The Strong Arm
  • A Woman Intervenes (1896)
  • Tekla: A Romance of Love and War (1898)
  • Jennie Baxter, Journalist (1899)
  • The Unchanging East (1900)
  • The Victors (1901)
  • A Prince of Good Fellows (1902)
  • The O’Ruddy, A Romance, with Stephen Crane (1903)
  • The Tempestuous Petticoat (1905–12)
  • A Rock in the Baltic (1906)
  • The Triumphs of Eugène Valmont (1906)
  • The Measure of the Rule (1907)
  • Stranleigh’s Millions (1909)
  • The Sword Maker (1910)
  • The Palace of Logs (1912)

Personajes: Eugène Valmont

En los relatos sobre las aventuras de un detective francés exiliado en Inglaterra, Barr adoptó un tono ligero y cómico sin renunciar a las convenciones del género. Su detective es a la vez astuto y vanidoso, sofisticado y capaz de reírse de sí mismo; su nacionalidad extranjera le permite al autor satirizar a la sociedad inglesa. Sus tramas prefiguran a Chesterton, y a Valmont se le considera precursor de Poirot, pero es un gran personaje por derecho propio, que condensa todos los tópicos sobre Francia: fatuo, frívolo, gourmet. Con su compañero de aventuras, el inspector Hale, que a su vez es la visión extranjera del típico inglés —rígido, pomposo y algo torpe—, forma un buen dúo cómico.

Aparecio en 8 relatos:

  • The Mystery of the Five Hundred Diamonds
  • The Siamese Twin of a Bomb-Thrower
  • The Clue of the Silver Spoons
  • Lord Chizelrigg’s Missing Fortune
  • The Absent-Minded Coterie (El Circulo De Los Distraidos)
  • The Ghost with the Club-Foot
  • The Liberation of Wyoming Ed
  • Lady Alicia’s Emeralds

Obras traducidas en español

  • Lord Stranleigh, millonario: novela. (Stranleigh’s Millions, 1909) Madrid : Mateu Artes Gráficas e Industrias del Libro, [1922].
  • La ruina de Londres (Doom of London). Santa Fe, Argentina : El Cid Editor [2003]. El título corresponde a un relato incluido en The Face and the Mask (1894)

Narraciones breves

El relato El Circulo De Los Distraidos (The Absent-Minded Coterie) con Valmont como protagonista, se publicó por primera vez en el Saturday Evening Post el 13 de mayo de 1905 y después en el número 23 de The Windsor Magazine, en diciembre de 1905. En español aparece recogido en diversas publicaciones.

  • El circulo de los distraídos. Madú [2007]. Colección “Relatos cortos de la literatura universal”, 6; 61 pp 17 cm
  • El círculo de los distraídos, y otros clásicos. Buenos Aires, Argentina : Cántaro, [2005].
    Colección Paladar negro. ISBN 9789507531330, 126 pp. ; 20 cm.
    junto con La carta robada E.Alan Poe) / Una cama terriblemente rara (Wilkie Collins) / El hacha de oro (Gastón Leroux)
  • La antología Cuentos de detectives victorianos (Barcelona: Alba [2014])

Enlaces

 

Ernest Bramah

Ernest BramahErnest Bramah Smith (20 Marzo 1868[1] – 27 Junio 1942). Protegió su vida privada y no dio al público detalles de su vida personal; se sabe que tras haber intentado convertirse en granjero –sin éxito alguno en el proceso– terminó encargándose de la edición de diferentes revistas y, finalmente, triunfando como escritor. Todo ello pese a haber abandonado la escuela a los 16 años, tras muy pobres resultados.  Tenía conocimientos de química, física, derecho, filosofía, de los clásicos, la literatura, las ciencias ocultas y las municiones, y era un experto en una rama de la numismática. Murió a los 74 siendo un autor de éxito.

Obra

Bramah ha publicado 21 libros y numerosos cuentos y relatos. Sus obras humorísticas fueron clasificadas con Jerome K Jerome, y W.W. Jacobs, sus historias de detectives con Conan Doyle, sus obras de política-ciencia ficción con H.G.Wells y sus historias sobrenaturales con Algernon Blackwood.

Bramah creó los personajes Kai Lung y Max Carrados, alcanzando con el primero de ellos el éxito comercial y de crítica. Kai Lung es un narrador itinerante de historias de fantasía de la Antigua China, que apareció por primera vez en The wallet of Kai Lung (Las alforjas de Kai Lung, 1900), después de que la obra fuera rechazada por ocho editores antes de ser publicada. Según Borges estos relatos “… son de naturaleza paródica: fingen ser traducciones del chino, y su desaforada perfección logró en 1922 un elogio incondicional de Hilaire Belloc.”

Bramah también escribió ciencia ficción política. Su libro What might Have Been, publicado en 1907 de forma anónima (y reeditado como The Secret of the League en 1909), es una distopía anti-socialista que refleja las opiniones conservadoras de Bramah. Orwell la menciona entre las obras que le influyeron, comentando que “daba una visión bastante acertada de los mecanismos que llevarían al ascenso del fascismo”.

Novelas

Kai Lung

  • The Wallet of Kai Lung (1900)
  • Kai Lung’s Golden Hours (1922);
  • Kai Lung Unrolls His Mat (1928);
  • The Moon of Much Gladness (1932) publicada en Estados Unidos con el título The return of Kai Lung
  • The Kai Lung Omnibus (1936; incluye The Wallet of Kai Lung, Kai Lung’s Golden Hours, Kai Lung Unrolls His Mat)
  • Kai Lung Beneath the Mulberry Tree (1940)
  • The Celestial Omnibus (1940; historias seleccionadas de sus primeros libros)
  • Kai Lung: Six (1974)
  • Kai Lung Raises His Voice (2010; incluye Kai Lung: Six, the story from The Specimen Case y cuatro historias no publicadas previamente)

Max Carrados

  • Max Carrados (1914)
  • Eyes of Max Carrados (1923)
  • Max Carrados Mysteries (1927)
  • The Bravo of London (1934)
  • Best Max Carrados Detective Stories (1972)

Otras obras de ficción

  • The Mirror of Kong Ho (1905);
  • The Secret of the League (1907);
  • The Specimen Case (1924), que incluye una historia de Kai Lung y otra de Max Carrados
  • Short Stories of To-day and Yesterday (1929)
  • A Little Flutter (1930)

Obras de no-ficción

  • English Farming and Why I Turned It Up (1894)
  • A Guide to the Varieties and Rarity of English Regal Copper Coins, Charles II-Victoria, 1671-1860 (1929).

Personajes: Max Carrados

En 1914 creó Bramah creó a Max Carrados, un detective ciego. Las historias Max Carrados aparecieron junto a las de Sherlock Holmes en el Strand Magazine y de hecho tenían una facturación superior.

Four-Max-Carrados-Detective-SLa historia de Max Wynn, pues ése era el nombre de nacimiento de nuestro protagonista, estaría marcada por dos sucesos: el primero fue un accidente a caballo que acabó causándole la ceguera más absoluta; el segundo fue la herencia dejada a su nombre por un primo americano a cambio de que adoptase el apellido Carrados. Convertido en un adinerado y ocioso miembro de la burguesía británica, Carrados terminó encontrando en su invidencia una ventaja, al desarrollar el resto de sus sentidos hasta límites increíbles. Buena muestra es que a menudo comenta con otros personajes como su ceguera solamente le trae ventajas, al no confiar únicamente en el limitado sentido de la vista.

Las historias resultan en su conjunto fácilmente identificables como una suerte de pastiche holmesiano sin apenas disimulo. Por suerte para nosotros también son entretenidas, y las mejores del conjunto no tratan al espectador como si fuera estúpido, sino que pretenden emular los razonamientos de Conan Doyle, sin olvidarse de ir tomando prestados los demás elementos de mayor éxito que aquel utilizase en sus historias, pero con ciertas diferencias.

Obras traducidas en español

Sorprendentemente, pese al éxito obtenido en su época, no se registra por entonces ninguna traducción al español.

En época reciente apareció una de las obras del ciclo de Kai Lung

  • Las alforjas de Kai-Lung (The wallet of Kai-Lung, 1900). Baccelona: Edhasa [1990]

Narraciones breves

Juego en las tinieblas, incluido en Los rivales de Sherlock Holmes

Enlaces

 

Fergus Hume

Fergusson Wright Hume (8 Julo 1859 – 12 Julo 1932)  nació en Inglaterra, pero tres años después su familia emigró a Nueva Zelanda. Estudió derecho en Otago y poco después se mudó a Melbourne. Tras unos intentos frustrados de convertirse en autor teatral decidió escribir una novela:

«Le pregunté a un librero de Melbourne qué clase de libros se vendían mejor. Me dijo que las historias de detectives de Gaboriau. Yo no había oído hablar de ellas, pero me las compré todas y las leí atentamente. Decidí escribir una obra de ese tipo, con un misterio, un asesinato y la descripción de los bajos fondos de Melbourne».

Tras su publicación, Hume regresó a Inglaterra, primero a Londres y después a Thundersley, en la campiña de Essex, donde pasó el resto de su vida y donde

Obra

Su primer trabajo, The Mystery of a Hansom Cab (1886), autopublicado por el mismo, obtuvo un enorme éxito y algunos autores lo reconocen hoy en día como la primera novela puramente policíaca en lengua inglesa.

Novelas

Aunque nunca consiguió repetir el éxito de su primera obra, Hume escribió más de cien novelas y relatos.

  • The Mystery of a Hansom Cab (1886)
  • Professor Brankel’s Secret (1886)
  • Madame Midas (1888)
  • The Girl from Malta (1889)
  • The Gentleman Who Vanished: A Psychological Phantasy (1890, aka The Man Who Vanished)
  • Miss Mephistopheles (1890, aka Tracked by Fate)
  • The Year of Miracle: A Tale of the Year One Thousand Nine Hundred (1891)
  • A Creature of the Night (1891)
  • Monsieur Judas (1891)
  • When I Lived in Bohemia (1891)
  • Whom God Hath Joined (1891)
  • The Black Carnation (1892)
  • Aladdin in London (1892)
  • The Fever of Life (1892)
  • The Island of Fantasy (1892)
  • The Chinese Jar (1893)
  • The Harlequin Opal (1893)
  • The Nameless City: A Romany Romance (1893)
  • A Speck of the Motley (1893)
  • The Lone Inn (1894)
  • The Mystery of Landy Court (1894, aka From Thief to Detective)
  • The Best of Her Sex (1894)
  • The Gates of Dawn (1894)
  • A Midnight Mystery (1894)
  • The Crime of Liza Jane (1895)
  • The White Prior (1895)
  • The Expedition of Captain Flick (1896)
  • The Carbuncle Clue (1896)
  • A Marriage Mystery (1896)
  • Tricked by a Tattoo (1896)
  • Claude Duval of Ninety-Five (1897)
  • The Tombstone Treasure (1897)
  • The Clock Struck One (1898)
  • The Rainbow Feather (1898)
  • The Devil-Stick (1898, aka For the Defense)
  • Lady Jezebel (1898)
  • Under One Cover (1898)
  • The Red-Headed Man (1899)
  • The Silent House in Pimlico (1899)
  • The Indian Bangle (1899)
  • The Crimson Cryptogram (1900)
  • Shylock of the River (1900)
  • The Vanishing of Tera (1900)
  • The Bishop’s Secret (1900, aka Bishop Pendle)
  • The Lady from Nowhere (1900)
  • A Traitor in London (1900)[4]
  • The Millionaire Mystery (1901)
  • The Crime of the Crystal (1901)
  • The Golden Wang-Ho (1901, aka The Secret of the Chinese Jar)
  • The Mother of Emeralds (1901)
  • A Woman’s Burden (1901)
  • The Pagan’s Cup (1902)
  • The Turnpike House (1902)
  • Woman: The Sphinx (1902)
  • A Coin of Edward VII (1903)
  • The Jade Eye (1903)
  • The Silver Bullet (1903)
  • The Yellow Holly (1903)
  • The Guilty House (1903)
  • The Miser’s Will (1903)
  • The Mandarin’s Fan (1904)
  • The Wheeling Light (1904)
  • The Red Window (1904)
  • The Lonely Church (1904)
  • The White Room (1904)
  • The Secret Passage (1905)
  • Lady Jim of Curzon Street (1905)
  • The Opal Serpent (1905)
  • The Fatal Song (1905)
  • The Scarlet Bat (1905)
  • The Wooden Hand (1905)
  • The Mystery of the Shadow (1906)
  • The Black Patch (1906)
  • Jonah’s Luck (1906)
  • The Purple Fern (1907)
  • The Yellow Hunchback (1907)
  • The Amethyst Cross (1908)
  • Flies in the Web (1908)
  • The Sealed Message (1908)
  • The Green Mummy (1908)
  • The Crowned Skull (1908)
  • The Mystery of a Motor Cab (1908)
  • The Sacred Herb (1908)
  • The Devil’s Ace (1909)
  • The Solitary Farm (1909)
  • The Top Dog (1909)
  • The Disappearing Eye (1909)
  • The Peacock of Jewels (1910)
  • The Lonely Subaltern (1910)
  • The Mikado Jewel (1910)
  • The Spider (Hume novel)|The Spider (1910)
  • The Steel Crown (Hume novel)|The Steel Crown (1911)
  • High Water Mark (1911)
  • The Jew’s House (1911)
  • The Pink Shop (1911)
  • The Rectory Governess (1911)
  • The Mystery Queen (1912)
  • The Blue Talisman (1912)
  • Red Money (Hume novel)|Red Money (1912)
  • Across the Footlights (1912)
  • Mother Mandarin (1912)
  • A Son of Perdition: An Occult Romance (1912)
  • The Curse (Hume novel)|The Curse (1913)
  • In Queer Street (1913)
  • Seen in the Shadow (1913)
  • The Thirteenth Guest (1913)
  • The Lost Parchment (1914)
  • The 4 PM Express (1914)
  • Not Wanted (1914)
  • Answered (Hume novel)|Answered (1915)
  • The Caretaker (1915)
  • The Red Bicycle (1916)
  • The Grey Doctor (1917)
  • The Silent Signal (1917)
  • Heart of Ice (1918)
  • The Black Image (1918)
  • Next Door (1918)
  • Crazy-Quilt (1919)
  • The Master-Mind (1919)
  • The Dark Avenue (1920)
  • The Other Person (1920)
  • The Singing Head (1920)
  • The Woman Who Held On (1920)
  • Three (1921)
  • The Unexpected (1921)
  • A Trick of Time (1922)
  • The Moth-Woman (1923)
  • The Whispering Lane (1924)
  • The Caravan Mystery (1926)
  • The Last Straw (1932)

Colecciones de relatos

  • The Piccadilly Puzzle (1889)
  • Chronicles of Faeryland (1892)
  • The Dwarf’s Chamber: And Other Stories (1896)
  • Hagar of the Pawn-Shop: The Gypsy Detective (1898)
  • The Dancer in Red (1906)

Obra reseñable: The Mystery of a Hansom Cab

La historia gira alrededor de la muerte de Oliver Whyte, un caballero ingles que desde su llegada a Melbourne a puesto de manifiesto su interés en la joven hija de 21 años del señor Mark Frettlby; sin embargo Madge Frettlby no quiere casarse con Oliver ya que está enamorada del joven Brian Fitzgerald.

Una noche, después de haber pasado la velada en la ciudad, Whyte aparece asesinado en la parte de atrás de un coche de caballo cuando al llegar a su destino,  el conductor descubre a Oliver muerto, al tiempo que  el segundo pasajero ha desaparecido. El responsable de la investigación es el Detective Samuel Gorby, oficial de la policia Melbourne

Obras traducidas en español

La única obra importante del autor, The Mystery of a Hansom Cab (1886)  también en España gozó inicialmente de gran popularidad, como muestra la existencia de diferentes publicaciones en los años posteriores a su edición original

  • El misterio de un coche Simón
    Publisher: Madrid [s.n.] 1902
  • El misterio de un coche
    Bogotá : Imprenta de El Nuevo Tiempo, 1905.
  • El misterio de un coche de punto
    Barcelona : Sociedad General de Publicaciones, [1925?]
  • El misterio de un coche de punto
    Publisher: Barcelona [s.n.] 1932

En esta misma época se hicieron traducciones de algunas de sus otras novelas:

  • Miss Mefistófeles (Miss Mephistopheles, 1890; aka Tracked by Fate)
    Madrid : La Novela Ilustrada, [19–?]
  • La reina misterio (The Mystery Queen, 1912)
    Madrid : Saturnino Calleja Fernandez, [1912]
  • La granja solitaria (The Solitary Farm, 1909)
    Buenos Aires La Nacion, 1911.
  • El pergamino perdido (The Lost Parchment, 1914)
    Barcelona Ramón Sopena [1922?]
  • El Secreto de la Cruz
    Barcelona Sopena [s.a.]
  • La dama errante (The Lady from Nowhere, 1900)
    Madrid [s.n.] 1943

Narraciones breves

Existen unos pocos relatos fáciles de encontrar en español. El dios de jade y el corredor de bolsa (The Greenstone God and the Stockbroker) se publicó en The Idler en enero de 1894 y se recogería posteriormente en The Dwarf’s Chamber and Other Stories (1896). Su traducción se ha incluido en Cuentos de detectives victorianos (2014), donde lo presentan como un elogio de la eficacia del oficio de detective, único capaz de dar importancia a los datos relevantes y de no dejarse guiar por las apariencias.

Enlaces

 

Arthur Morrison

Arthur MorrisonArthur George Morrison (1 Noviembre 1863 – 4 Diciembre 1945) ,  nació en Poplar, uno de los barrios bajos del “East End” de Londres, y creció en esta zona empobrecida del este de la ciudad. En 1890, tras ejercer una variedad de oficios, decidió intentar ganarse la vida con el periodismo, a la vez que empezaba a escribir literatura.

Finalmente terminó siendo escritor y periodista, colaborando entre otros en el National Observer de W. E. Henley, junto con Rudyard Kipling, J. M. Barrie, R. L. Stevenson y Thomas Hardy,  esperando probablemente que sus libros tuviesen una vida tan larga como los de sus compañeros de pluma.

Arthur Morrison era un gran coleccionista de pinturas chinas y japonesas, que vendió al British Museum en 1913, y ocupó el  cargo de Inspector Jefe de la Policía Especial en Epping Forest.

Obra

Narrativa general

Además de narrativa policial, su producción literaria fue de corte naturalista, incluyendo  un gran número de relatos y novelas cortas sobre el East End de Londres y la región del condado de Essex, en los que predominan los personajes que tratan de mejorar y escapar de las duras circunstancias de su vida. Su primer libro fue una colección de cuentos de fantasmas titulada Shadows Around Us (1891) pero el primero de sus libros, que según su propio testimonio él hubiese querido que se recordase, fue Tales of Mean Streets (Cuentos de las calles principales), publicado en 1894. A este siguieron A Child of the Jago (1896) y To London Town (1899), que completaron la trilogía del East End. Algunos de ellos fueron reeditados ocasionalmente, junto con The Hole in the Wall (1902). Este último relato, acerca de las aventuras infantiles en Dockland a mediados del siglo xix, lo acreditó para pasar a la posteridad como un clásico de rango menor.

  • East End Trilogy
    • Tales of Mean Streets (1894)
    • A Child of the Jago (1896)
    • To London Town (1899)

Colecciones de relatos

  • Martin Hewitt, Investigator (1894)
  • The Chronicles of Martin Hewitt (1895)
  • The Adventures of Martin Hewitt (1896)
  • The Dorrington Deed Box (1897)
  • The Red Triangle (El triángulo rojo), publicado en 1903 y muy inferior a las anteriores.

Personajes

Martin Hewitt

Martin Hewitt, el detective afincado en las afueras del Strand, comparte ciertas características con Sherlock Holmes: tiene un cronista, se apoya en la deducción y acumula los indicios desconcertantes hasta una exposición final de los hechos que suena indiscutible; pero frente a la excentricidad manifiesta de Holmes, cultiva una terca normalidad. Consejero policial de grandes bancos y compañías de seguros, se dedica especialmente al esclarecimiento de robos y estafas, siendo, según Vázquesz de Parga,  todo lo gris y despersonalizado que se podía ser en los círculos financiaeros de la sociedad victoriana.

Sus narraciones se recogieron en tres volúmenes, entre 1894 y 1896

Horace Dorrington

Al contrario que su anterior personaje, Dorrington es descrito sorprendentemente como un “respetado pero profundamente corrupto detective privado” y “un sociópata alegremente arrepentido que está dispuesto a rebajarse al robo, chantaje, fraude o asesinato a sangre fría para hacer un centavo deshonesto”; una combinación de detective y criminal profundamente subversiva frente a las convenciones morales del género en la etapa final de la época victoriana.

Sus historias se recogieron en un único volumen publicado en 1897

Obras traducidas en español

Publicado por Sopena en su colección La Novela Moderna, números 7, 12, 29 y 30.

  • Martín Hewitt : detective (Martin Hewitt, Investigator, 1894)  Barcelona : Sopena, [19–]
  • Triunfos de Martín Hewitt (The Chronicles of Martin Hewitt, 1895) Barcelona : Sopena, [19–]
  • Aventuras de Martín Hewitt (The Adventures of Martin Hewitt) Barcelona : Sopena, [19–]
  • El Archivo de Dorrington (The Dorrington Deed Box , 1897) Barcelona Sopena [s.a.]

Narraciones breves

Entre las narraciones fáciles de encontrar en Español, se puede citar El caso del desaparecido Laker y El asunto de la Avalanche Bicycle and Tire, Co., Limited., ambos extraidos de Chronicles of Martin Hewit (1895), e incluidos en Los Rivales de Sherlock Holmes (1975); y El caso del difunto señor Rewse (The Case of the Late Mr. Rewse), incluido en Cuentos de detectives victorianos. Este último se publicó en The Windsor Magazine en febrero de 1896 y se recogió posteriormente en The Adventures of Martin Hewitt (1896).

Enlaces

 

 

Richard Austin Freeman

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Richard Austin Freeman (11 Abril 1862 – 28 Septiembre 1943) fue el más joven de los cinco hijos de Richard Freeman y Ann Maria Dunn. Después de empezar como aprendiz en una farmacia, estudio medicina, licenciándose en el Middlesex Hospital, donde ejerció y terminó sus estudios como otorrinolaringólogo. Tras ello marchó a las colonias africanas, ejerciendo desde 1887 en Accra (Costa de Oro), donde desarrolló una distinguida carrera como Médico Asistente Colonial y como político, siendo miembro de una de las Comisiones anglo-alemanas encargadas del trazado de fronteras, antes de retirarse del servicio colonial debido a la malaria. Tras regresar a Londres en 1891, durante cierto período fue Médico de la Cárcel de Holloway, y trabajó con las Autoridades del Puerto de Londres (sobre lo cual podemos hallar ciertos rastros en sus novelas).

Obra

En sus inicios como escritor, Freeman publicó algunas narraciones en colaboración con John James Pitcairn (1860–1936), oficial medico en la prisión de Holloway, que ambos firmaron con el seudónimo de Clifford Ashdown, Entre ellas dos series de relatos protagonizados por el investigador Romney Pringle, aparecieron en el Cassell’s Magazine en 1902 y 1903. La primera de estas series, titulada Las Aventuras de Romney Pringle, apareció bajo forma de libro en 1902 en la editorial Ward Lock, mientras que la segunda  no se editó nunca en un volumen.

Clifford Ashdown vuelve a aparecer en las páginas del Cassell’s Magazine entre diciembre de 1904 y mayo de 1905 con una serie de seis relatos que tampoco llegó a editarse en forma de volumen. Estos relatos de crímenes médicos, agrupados con el título From a Surgeon’s Diary, se observa un estilo bastante similar al de Mrs. L. T. Meade.

En la misma época, en 1902,  Freeman con su verdadero nombre, colaboraba en el Cassell’s Magazine  con tres novelas cortas de carácter medianamente humorístico, y con un artículo sobre los faros y señales marítimas de Inglaterra, todo ello de inferior calidad que lo publicado con seudónimo.

Unos años después, apareció la primera obra protagonizada por su principal personaje, al publicarse en 1907 La huella roja (The Red Thumb Mark). Desde las primeras páginas, nos encontramos con el Dr. Thorndyke, tan vivo como Holmes en Estudio en Escarlata.  Austin Freeman vivió hasta 1943, cuando murió bajo las bombas que caían sobre el barrio de Temple, y casi todos los años, aun cuando nunca alcanzara un auditorio muy extenso, publicó una nueva novela de las aventuras del doctor Thorndyke, manteniendo siempre un asombrosamente elevado nivel en su obra: novelas y más de 40 relatos.

Freeman reclamaba para sí la paternidad de la historia inversa de detectives, tras la publicación en 1912 de una colección de relatos titulada The Singing Bone (El caso de Oskar Brodski). El mismo definía esta aproximación al género como aquella que plantea el crimen, incluso el autor del mismo, desde las primeras páginas, siendo el resto el esfuerzo del detective por descubrir al culpable.

Novelas

  • La huela roja (The Red Thumb Mark, 1907)
  • El ojo de Osiris (The Eye of Osiris, 1911; en USA The Vanishing Man)
  • The Mystery of 31 New Inn (1912)
  • Un testigo silencioso (A Silent Witness, 1914)
  • La confesión de Elena (Helen Vardon’s Confession, 1922)
  • El secreto del colgante (The Cat’s Eye, 1923)
  • The Mystery of Angelina Frood (1924)
  • The Shadow of the Wolf (1925)
  • The D’Arblay Mystery (1926)
  • A Certain Dr. Thorndyke (1927)
  • As A Thief in the Night (1928)
  • El cuento del Dr. Thorndyke (Mr. Pottermack’s Oversight, 1930)
  • Pontifex, Son and Thorndyke (1931)
  • When Rogues Fall Out (1932), en USA Dr. Thorndyke’s Discovery
  • Dr. Thorndyke Intervenes (1933)
  • For the Defence: Dr. Thorndyke (1934)
  • El enigma de Perrose (The Penrose Mystery, 1936)
  • ¿Suicidio? (Felo de Se, 1937; en  USA Death At The Inn)
  • El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938)
  • Mr. Polton Explains (1940)
  • The Jacob Street Mystery (1942), en USA The Unconscious Witness

Colecciones de relatos

  • John Thorndyke’s Cases (1909), en USA Dr. Thorndyke’s Cases
  • El caso de Oskar Brodski (The Singing Bone, 1912; en USA The Adventures of Dr. Thorndyke)
  • Dr. Thorndyke’s Casebook (1923), en USA  The Blue Scarab
  • The Puzzle Lock (1925)
  • The Magic Casket (1927)
  • The Famous Cases of Dr. Thorndyke (1928), en USA The Dr. Thorndyke Omnibus [Ambos volumenes difieren en el número y orden de las narraciones].
  • El archivo del doctor Thorndyke (Dr. Thorndyke’s Crime File, 1941) — omnibus que incluye “Meet Dr. Thorndyke” (ensayo), The Eye of Osiris (1911, novela), “The Art of the Detective Story” (ensayo), The Mystery of Angelina Frood (1924, novela), “5A King’s Bench Walk” (ensayo), y Mr. Pottermack’s Oversight (1930, novela).

 Personajes: el doctor John Thorndyke

doctor John Thorndyke

El doctor John Thorndyke y su amigo el doctor Jervis, parecen seguir deambulando por las calles alumbradas por las farolas de gas del eterno Londres eduardiano, rondando por King’s Bench Walk, donde Thorndyke tenía sus habitaciones y su laboratorio; junto a ellos, su asistente de laboratorio Mr. Polton, y el recio inspector Miller, el policía de Scotland Yard que tan a menudo demanda sus consejos. Thorndyke, abogado de los tribunales y experto en jurisprudencia médica o forense, es un personaje aún mucho más realista que Sherlock Holmes. Puede creerse sin dificultad en su existencia como consejero de la policía y detective privado.

Tal vez no sea pura coincidencia que al igual que Conan Doyle, Austin Freeman modelara su personaje principal bajo el aspecto de un antiguo profesor de jurisprudencia médica o forense, y que tuviese un laboratorio en el que realizaba los experimentos descritos en sus libros.

Así es como Hugh Greene se refiere al científico y detective en su antología  Los Rivales de Sherlock Holmes. Por su parte, Vazquez de Parga lo califica como “el más destacado en todos los sentidos” entre los descendientes de Sherlock Holmes.

Obras traducidas en español

En los años 40 se publicaron varias novelas del autor en varias de las colecciones populares de la época.

En la Biblioteca Oro de Molino, entre  1933-1936 y 1940-1945 aparecieron cuatro novelas:

  • Un testigo silencioso (A Silent Witness, 1914) Barcelona: Edit. Molino [1936].
  • El cuento del Dr. Thorndyke (Mr. Pottermack’s Oversight, 1930) S.l. s.n. [1940].
  • El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938) Barcelona: Molino, impr. [1943].
  • ¿Suicidio? (Felo de Se?, 1937) Barcelona : Molino, impr. [1945].

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Otras tantas publicaciones aparecieron pocos años después en la colección “Autores Británicos” de la editorial Cliper

  • La confesión de Elena (Helen Vardon’s Confession, 1922) Barcelona : Clíper, [1947].
  • El archivo del doctor Thorndyke (Dr. Thorndyke’s Crime File, 1941) Barcelona: Clíper, [1947]. Omnibus .
  • El ojo de Osiris (The eye of Orisis, 1911) Barcelona: Clíper, [1947].
  • La huela roja (The Red Thumb Mark, 1907) Barcelona: Clíper, [1946].
  • El secreto del colgante (The Cat’s Eye, 1923) Barcelona: Clíper, [1947].
  • El caso de Oskar Brodski  (The Singing Bone, 1912) Barcelona: Clíper, [1947].

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Finalmente algunos títulos fueron recogidos en colecciones similares de las editoriales Maucci, Bruguera,…

  • El testigo mudo (A Silent Witness, 1914) Barcelona: Edit. Maucci [s.a.].
  • ¿Asesino de si mismo? (Felo de se?, 1937) Barcelona: Maucci, [1930?].
  • El enigma de Perrose (The Perrose mystery, 1936) Barcelona: Bruguera [1945].
  • El cadáver desaparecido (The eye of Orisis, 1911) S.l. s.n. [1940]

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Más recientemente, en los años 80, Bruguera  reeditó una de las novelas del autor, El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938), tanto en la colección “Club del Misterio” (Barcelona Bruguera 1982) como en la “Colección Naranja”

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Narraciones breves

Entre los relatos del autor fáciles de encontrar en antologías traducidas al español se pueden citar El Submarino (The Submarine Boat, 1903) y El rejuvenecedor asirio (extraido de The Adventures of Romney Pringle, 1902), escritos como Clifford Ashdown, y  La clave moabita como R.Austin Freeman , todos ellos incluidos en Los Rivales de Sherlock Holmes, la antología publicada por  Hugh Greene. El primero de estos relatos, es una buena muestra de  la obsesión de la época por la navegación submarina y por su uso como arma total, aunque con un origina tratamiento del tema.

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