E. W. Hornung

por alce65

Ernest William Hornung (7 Junio 1866 – 22 Marzo 1921)  fue un poeta y escritor inglés de padre húngaro. Nacido en Middlesbrough, fue el más joven de los ocho hijos de John Peter Hornung. Curso sus estudios en  la Uppingham School, hasta que en diciembre de 1883,  como consecuencia de su mala salud, tuvo que dejar la escuela para viajar a Sydney. Tras permanecer allí durante dos años, en los que trabajó como profesor en la estación de Mossgiel en el Riverina, regresó a principios de 1886, para reunirse con su padre, que después de haberse arruinado, se estaba muriendo. Poco después comenzó a escribir profesionalmente.

En 1893 se casó con Constanza (“Connie”) Aimée Monica Doyle (1868-1924), hermana de su amigo Arthur Conan Doyle, y en 1895 nació su hijo, Arthur Oscar.

La muerte de su hijo Arthur Oscar en la Segunda Batalla de Ypres, en julio de 1915, supuso un duro golpe para el autor, marcando el final de su obra de ficción, mientras trabajaba  como conductor de la ambulancia en el frente y como asistente en un área de descanso y en un YMCA. Las circunstancias familiares y el estrés de su trabajo durante la guerra debilitaron aún más su ya frágil constitución, por lo que en 1921 él y su esposa visitaron el sur de Francia, en un intento de mejorar su salud y favorecer su recuperación. Sin embargo, durante  el viaje cayó enfermo de la gripe y murió en n Saint-Jean-de-Luz el 22 de marzo de 1922, con tan solo 54 años.

Obra

Su primer relato publicado fue Stroke of Five que apareció en la revista de Belgravia en 1887. A los pocos años apareció su primera novela, A Bride from the Bush (1890), en la que utiliza sus experiencias en Australia como telón de fondo a la historia. Esta presencia de elementos australianos se repetirá en la  trama de otras siete novelas y dos colecciones de cuentos.

En 1899 publicó The Amateur Cracksman, una serie de historias cortas aparecidas en Cassell’s Magazine durante 1898, en las que se presento A.J.Raffles, un ladrón de guante blanco en la Gran Bretaña de la época victoriana tardía.  Hornung dedicó el libro a su amigo, el escritor Arthur Conan Doyle: “Para ACD. Esta forma de adulación“. La dedicatoria remarca aun más, si cave, las similitudes de Raffles con Sherlock Holmes, incluyendo la presencia su compañero Bunny Manders como contrapunto al Dr. Watson. El mismo personaje apareció en otras dos colecciones de cuentos y una novela, al igual que la obra de teatro en cuatro actos, Raffles, The Amateur Cracksman, escrita en colaboración con Eugène Presbreyy extrenada en el Princess Theatre de New York, el 27 de Octubre de 1903. En sus últimos años, tras abandonar la narrativa de ficción, publicó tres obras de poesía,  dos de las cuales aparecieron por primera vez en The Times, y dos volúmenes de no-ficción: una biografía de su hijo y un relato de su trabajo durante la guerra.

Colecciones de relatos y novelas de Raffles

  • The Amateur Cracksman (1899, Methuen Publishing: London) El perpetrador aficionado: las siete primeras historias de Raffles
  • The Black Mask (1901,  Richards: London) La máscara negra; editado en Estados Unidos como Raffles: Further Adventures of the Amateur Cracksman (Raffles: Nuevas Aventuras de El Perpetrador Aficionado)
  • A Thief in the Night (1905, Chatto & Windus: London), Un ladrón en la noche, reeditado como A Thief in the Night: Further Adventures of A.J. Raffles, Cricketer and Cracksman
  • Raffles: The Amateur Cracksman 1906 Nash (London) reedición de historias incluidas en The Amateur Cracksman and The Black Mask
  • Mr. Justice Raffles (1909,  Smith, Elder & Co. (London), Sr. Justicia Raffles novela.

Novelas

  • A Bride from the Bush 1890 Smith, Elder & Co. (London)
  • The Boss of Taroomba 1894 Bliss, Sands & Foster (London)
  • The Unbidden Guest 1894 Longmans, Green & Co.(London)
  • Irralie’s Bushranger 1896 Beeman (London)
  • The Rogue’s March: A Romance 1896 Cassell(London)
  • My Lord Duke 1897 Cassell (London)
  • Young Blood 1898 Cassell (London)
  • Dead Men Tell No Tales 1899 Methuen Publishing (London)
  • Peccavi 1900 Richards (London)
  • At Large 1902 Scribners (New York)
  • The Shadow of the Rope 1902 Chatto & Windus (London)
  • Denis Dent: A Novel 1903 Isbister (London)
  • No Hero 1903 Smith, Elder & Co. (London)
  • Stingaree 1905 Chatto & Windus (London)
  • The Camera Fiend 1911 Unwin (London)
  • Fathers of Men 1912 Smith, Elder & Co. (London)
  • The Thousandth Woman 1913 Nash (London)
  • Witching Hill 1913 Hodder & Stoughton (London)
  • The Belle of Toorak 1900 Richards (London) publicada en USA como The Shadow of a Man
  • Tiny Luttrell 1893 Cassell (London)

Colecciones de relatos

  • Under Two Skies: a collection of stories 1892 Black (London)
  • Some Persons Unknown 1898 Cassell (London)
  • The Crime Doctor 1914 Nash (London)
  • Old Offenders and a Few Old Scores 1923, postumo John Murray (London)

Personajes: A.J.Raffles

Arthur J. Raffles es, en muchos sentidos, una inversión deliberada de Holmes: es un “Caballero ladrón,” que vive en Albany, una prestigiosa región en Londres, Juega cricket para los Caballeros de Inglaterra y obtiene recursos para sí mismo realizando allanamientos ingeniosos. Es llamado el “Perpetrador Aficionado” y enfáticamente marca la diferencia entre él y los “profesores” —criminales profesionales de las clases más bajas. Así como Holmes tiene al Dr. Watson para la crónica de sus aventuras, Raffles tiene a Harry “Bunny” Manders, un ex compañero de escuela que fue salvado de la desgracia y el suicidio por Raffles, quien lo persuadió de acompañarlo en un robo. Mientras Raffles a menudo toma ventaja de inocencia relativa de Manders y a veces lo trata con cierto desprecio, él sabe de la valentía y lealtad de Manders. En varias historias, Manders salva el día para ambos cuando Raffles se mete en situaciones que no puede salir por su propia cuenta. Una de las cosas que Raffles tiene en común con Holmes es que ambos son unos maestros del disfraz: durante el día es un común hombre de ciudad, pero tiene su estudio en un apartamento con otro nombre en el que él mantiene los componentes de diversos disfraces. Puede imitar el acento regional de muchas partes de Gran Bretaña impecablemente y domina fluidamente el italiano.

Parece que la inspiración a la hora de crear el personaje de de Raffles fue George Ives, criminalista educado en Cambridge y gran jugador de críquet, afición que compartía con el autor.

Apócrifos

El éxito del personaje propició que pronto aparecieran ediciones apócrifas, como la lanzada por un editor alemán, que aunque  tuvo que cambiar el nombre de su personaje, que pasó a llamarse Lord Lister, consiguió un enorme éxito desde que en 1908 apareciese por vez primera.

En España los fascículos fueron publicados en Barcelona entre 1915 y 1920, por la editorial de folletines F. Granada & Cía., con las mismas cubiertas geniales presentes en los originales alemanes, hasta no menos de 17 tomos, aunque recuperando el nombre del personaje original, para titular la serie como Nuevas proezas de Raffles.

Obras traducidas en español

Pese a ser poco conocido por los lectores de habla hispana, las 4 obras dedicadas a Raffles aparecieron en español en fechas cercanas a su publicación original

  • La primera, original de 1899, apareció como Raffles el elegante: Aventuras de un ladrón con frac; Editorial Española Americana [1908?];
  • La segunda, de 1901 fue traducida  como El hombre del antifaz negro: Nuevas aventuras de Raffles el elegante; Madrid, A. Marzo [s.a.] y unos años después reeditada como Raffles: El antifaz negro, Barcelona: Iberia [1929]
  • La tercera, de 1905, se tradujo como El ladrón nocturno: Últimas aventuras de Raffles, Editorial Española Americana [1908?]
  • De ambas segunda y tercera hubo una edición conjunta que se presento repitiendo un título ya usado previamente, Raffles el elegante: (Aventuras de un ladrón de frac); Madrid, Antonio Marzo [s.a.]
  • Finalmente , la novela de 1909 apareció en español como Raffles no ha muerto; Madrid, La Novela Ilustrada [s.a.] y Madrid, Editorial Llorca [1913]
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En la misma época, existen diversas traducciones de relatos sueltos o de grupos de ellos que no parece que correspondan a ninguna de las colecciones originales

  • La última aventura de Raffles, relato publicado por Impr. de La Correspondencia Militar, Madrid [1922]
  • El principe de los ladrones, relato que apareció en la Revista Literaria “Novelas y cuentos” de la editorial Diana, Madrid [1934]
  • Caballero y ladrón (Raffles) Editorial Ameller, Barcelona [1900?]
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En fechas más recientes volvemos a encontrar diversas ediciones de cada una de las tres colecciones en que aparecieron los relatos de Raffles. De la primera de ellas, The Amateur Cracksman (1899) encontramos:

  •  Siete aventuras de Raffles – Buenos Aires : Ediciones Librerias Fausto, 1976.
  • Raffles, ladrón por afición – Barcelona Forum 1985, en la colección Círculo del crimen, como el número 110

Las tres colecciones de relatos se fueron editadas en Buenos Aires, en un sólo tomo

  • Raffles, Caballero y Ladrón. Relatos Completos
    (El ladrón aficionado, La máscara negra, Un ladrón en la noche)
    Buenos Aires: Editorial Abril [1986]
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Y lo mismo hizo posteriormente Ediciones Abraxas en Barcelona, esta vez repitiendo la distribución original

  • Ladrón de guante blanco [2003]
  • La Máscara negra: nuevas aventuras de Raffles, el ladrón de guante blanco [2004]
  • Ladrón nocturno: nuevos relatos de Raffles, el ladrón de guante blanco [2004]
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Igualmente encontramos de nuevo ediciones modernas que no corresponden a ninguna de las colecciones originales

  • Raffles (?) – 1956.
  • Raffles (?) – México : Roca, 1978.
  • Rafles El Príncipe de los Ladrones (?). México: Fontamara [1988]
  • Los idus de marzo y otras aventuras de Raffles (?) Madrid: Valdemar [1994].
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La versión teatral de Raffels también a conocido varias ediciones:

  • Rafles: Comedia en cuatro actos. Madrid: [s.n.] 1908
  • Raffles: comedia en cuatro actos y en prosa. Madrid: R. Velasco [impresor], 1911.
  • Raffles: comedia en cuatro actos y en prosa. Madrid: Editorial Siglo XX, 1928.
  • La vuelta de A.J. Raffles: comedia eduardiana en tres actos Buenos Aires: Sur, 1976.

Del resto de la obra, existe una publicación que no está claro a que original corresponde

  • El misterio de la llave de oro. Mexico: C.V. Morelos (Novedades), 1984.

Narraciones breves

Enlaces

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