E. Phillips Oppenheim

por alce65

Edward Phillips Oppenheim (22 Octubre 1866 – 3 Febrero 1946), novelista británico, nacido en Londres (o en Leicester, según las fuentes),  hijo de un comerciante de pieles, con el que trabajo durante casi 20 años. Estudió en el Wyggeston Grammar School de Leicester donde obtuvo buenas calificaciones en Historia, y no tanto en Matemáticas, además de destacar como jugador de fútbol y de críquet. Tras abandonar los estudios en 1883, se incorporó al negocio paterno, que había sufrido serios reveses económicos y durante años, repartió su tiempo entre aquel y la escritura.

En uno de los diversos viajes de negocios que realizó, cuando visitaba Boston, en Estados Unidos,  conocio a la que sería su mujer, Elise Clara Hopkins. Entre 1890 y 1892 se casaron, y  tuvieron una hija, Geraldine. La familia vivió en  Evington (Leicestershire) hasta la Primera Guerra Mundial, durante la cual trabajó para el Ministerio de Información.

El enorme éxito literario le permitió comprar una villa en Francia, un yate y una casa, le Vanquiédor, en St. Peter Port de la isla de Guernsey, donde falleció en 1946, poco después de haberla recuperada tras la Segunda Guerra Mundial.

Obra

En su larga trayectoría como escritor, que comenzó en 1887 con la publicación de Expiatión, financiada con fondos de su progenitor, fue autor de más de un centenar de novelas de género policíaco que le proporcionaran una considerable celebridad entre los lectores de todo el mundo durante la primera mitad del siglo XX, Sin duda de forma exagerada, la edición española de sus obras completas publicada en los años treinta y cuarenta, llegaba a presentarlo como el “príncipe de los novelistas ingleses”, haciendose eco del título empleado en su biografía por el novelista inglés Digby George Gerahty. Sin embargo, entre sus más de ciento diez narraciones de intriga y ambiente diplomático, es difícil encontrar alguna que hoy en día pueda ser leída con interés. Entre las más célebres están The Mysteriosus Mr. Sabin (1898), una su primera novelas de intriga, en la que refleja los misterios del mundo de la diplomacia,  The Great Impersonation (1922) y su autobiografía  The Pool of Memory (1941), que recorre muchas de las claves culturales y políticas de la época que le tocó vivir.

Cinco de sus novelas las publico con el nombre de Anthony Partridge, con el fin de comprobar si se vendían con éxito sin el respaldo de un nombre conocido, como en efecto sucedió.

Novelas

Algunas de sus novelas más conocidas fueron las siguientes (para una lista más completa ver el artículo de la Wikipedia)

  • Expiation (1887)
  • Mysterious Mr. Sabin (1898)
  • The Man and His Kingdom (1899)
  • The Traitors (1902)
  • A Prince of Sinners (1903)
  • The Yellow Crayon (1903)
  • Anna the Adventuress (1904)
  • A Maker of History (1905)
  • The Master Mummer (1905)
  • The Avenger [aka The Conspirators] (1907)
  • The Missioner (1908)
  • The Illustrious Prince (1910)
  • The Lost Ambassador [aka The Missing Delora] (1910)
  • The Tempting of Tavernake (1912)
  • Mr. Grex of Monte Carlo (1915)
  • The Double Traitor (1915)
  • The Kingdom of the Blind (1916)
  • The Great Impersonation (1920)
  • Nobody’s Man (1921)
  • The Evil Shepherd (1922)
  • The Great Prince Shan (1922)
  • The Mystery Road (1923)
  • The Wrath to Come (1924)
  • Stolen Idols (1925)
  • Prodigals of Monte Carlo (1926)
  • Miss Brown of X. Y. O. (1927)
  • Matorni’s Vineyard (1928)
  • The Light Beyond (1928)
  • The Treasure House of Martin Hews (1929)
  • The Lion and the Lamb (1930)
  • Gangster’s Glory [aka Inspector Dickens Retires] (1931)
  • The Ostrekoff Jewels (1932)
  • The Man from Sing Sing [aka Moran Chambers Smiled] (1932)
  • Murder at Monte Carlo (1933)
  • The Man without Nerves [aka The Bank Manager] (1934)
  • The Gallows of Chance (1934)
  • The Spy Paramount (1934)
  • Envoy Extraordinary (1937)
  • The Dumb Gods Speak (1937)
  • The Colossus of Arcadia (1938)
  • Exit a Dictator (1939)
  • Last Train Out (1940)
  • The Shy Plutocrat (1941)

Colecciones de relatos

  • The Long Arm of Mannister [aka The Long Arm]. 1908
  • Peter Ruff and the Double-Four [aka The Double Four]. 1912
  • The Inevitable Millionaires. 1923
  • What Happened to Forester. 1929
  • Sinners Beware. 1931
  • Crooks in the Sunshine. 1932
  • Advice Limited. 1936
  • Ask Miss Mott. 1936
  • Curious Happenings to the Rooke Legatees. 1937
  • A Pulpit in the Grill Room. 1938
  • The Grassleyes Mystery. 1940

Aportación al género

Respecto al género policial, aportó un componente de elegancia y distinción que constituye la mejor seña de identidad de sus obras, que por otra parte conceden muy poca importancia a la detención del criminal e, incluso, a la resolución del delito. Lo que prima es  el interés del narrador por reflejar a la perfección unos sofisticados ambientes (por lo general, relacionados con el mundo de la diplomacia) propios de las clases altas de la sociedad británica, en los que nunca faltan bellísimas mujeres, que desde entonces, pasarían a considerarse como uno de los ingredientes básicos del género policíaco de la época.

Diversos críticos han señalado

…esta reiteración en la presentación formal, temática y estilística de su obra, … el excesivo amaneramiento que se hace patente en su  producción novelesca y … la inconsistencia de esos personajes estereotipados y de ese mundo de cartón piedra que, poblado de sujetos procedentes de las altas esferas sociales (ricos derrochadores, aristócratas frívolos, diplomáticos hueros, etc.).

Obras traducidas en español

Como corresponde al enorme éxito que tuvo en vida, la mayoría de su obra fue traducida en un plazo corto después de su publicación, pudiendo encontrarse no menos de 120 obras suyas en nuestro idioma.

La mayor aportación a la bibliografía del autor en español corresponde a la editorial Cervantes de Barcelona,  que entre 1930 y 1966 publico más de 70 títulos en distintas series, incluida una denominada “obras completas.

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En los años 30, molino incluyo algunos título en la serie amarilla de la primera etapa de la famosa  Biblioteca Oro

  • III-5 – NICK DE NUEVA YORK
  • III-7 – EL TESORO DE LOS GANGSTERS
  • III-8 – LA SONRISA DE MORAN
  • III-10 – SIETE TABERNAS EN MARSELLA
  • III-18 – EL CUADERNO DE TAQUIGRAFÍA
  • III-25 – EL LEÓN Y LOS CORDEROS
  • III-36 – EL TESORO DE MARTIN HEWS
  • III-48 – EL MALVADO PASTOR

En la segunda etapa, sólo llego a publicarse una novela del autor, El hombre sin nervios, correspondiente al número 144

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Otra edición destacable fueron los 2 tomos de sus “Novelas escogidas”, que publico Aguilar, en Madrid, en 1958, en su colección ‘El Lince Astuto’, de cuidada edición en tapa dura de editorial, poco habitual para el género, incluyendo prólogo del habitual prologuista Salvador Bordoy Luque.

  • Tomo I.
    • Siete tabernas de Marsella. [Traducción de Esteban Macragh].
    • El cuaderno de taquigrafía. [Traducción de E.M.].
    • El tesoro de los gansters [Traducción de Antonio Guardiola].
    • El malvado pastor. [Traducción de E.M.].
    • El león y el cordero. [Traducción de Th. Scheppelmann]
  • Tomo II.
    • El tesoro de Martin Hews. [Traduccion de Zoe Godoy I.
    • Idolos robados. [Traducción de H.C. Granch].
    • Nick de Nueva York. [Traducción de Esteban Macragh].
    • La sonrisa de Moran. [Traducción de Alfonso Nadal].
    • El hombre sin nervios. [Traducción de G. López Hipkiss]

A finales de los cincuenta  G.P. (Guada) incluyó varios títulos en su colección G.P. Policiaca, que su sucesora Plaza y Janes completo con algún título más

  • El Misterio de Grassleyes (1958)
  • Sir Adam ha desaparecido (1958)
  • Las Andanzas de Sayers (1958)
  • El hombrecillo de Okehampstead (1958)
  • El delito de Harvey Garrard (1958)
  • Aventura en Astrea (1959)
  • Gabriel Samara (1962)
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Narraciones breves

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