Anna Katharine Green

por alce65

Anna Katharine Green (November 11, 1846 – April 11, 1935)  poeta y novelista americana, entre las primeras en escribir narraciones policiales.

Nació en Brooklyn, Nueva York, hija de un notorio penalista, desde pequeña asistió a tertulias penales y criminológicas que su padre organizaba en casa con criminalistas, jueces, forenses y policías. Ello  le brindo un conocimientos sobre el ambiente  judicial y los procedimientos de investigación que más tarde aprovechó en su trabajo. Contra lo que solía ocurrir en la época, la autora se graduó en la Universidad de Mujeres de Ripley en 1866.

De su temprana afición por escribir versos románticos, le quedo la correspondencia con Ralph Waldo Emerson, pero en modo alguno consiguió reconocimiento por sus poesías.

En 1885 Green se casó con el actor Charles Rohlfs, protagonista de la versión teatral de su novela de más éxito y siete años menor que ella; del matrimonio nacieron una hija, Rosamund, y dos hijos Roland Rohlfs y Rohlfs Sterling.  Con el tiempo, Rohlfs abandonó la escena para dedicarse con gran éxito al diseño de muebles y estufas, y con la colaboración de su esposa se convirtió en  uno de los iconos en el diseño de muebles de principios de siglo en Estados Unidos.

Anna K. Green murió en Buffalo en 1935, cuando contaba ya con 88 años; fué una mujer progresista,  que por su notoriedad pública servía de modelo a otras mujeres de su época, pese a lo cual se oponía a los movimientos feministas de aquellos años y a su reivindicación del sufragio femenino.

Obra

Desistiendo de su carrera poética, decidió escribir una novela de corte policíaco, teniendo como referencia, la obra de Edgar Allan Poe, a quien admiraba. Surgió así se primera novela, El Caso Leavenworth (The Leavenworth Case, 1878)) un exito tan grande, que en el entorno claramente masculino en el que fué publicada, llego a desatar un debate en el Senado de Pensilvania sobre si el libro podría estar realmente escrito por una mujer. Lo cierto es que la obra fue elogiada por Wilkie Collins en 1878, y llevada al teatro poco después de su publicación, como solía suceder con las novelas de más éxito.

A lo largo de su vida llegó a publicar alrededor de 40 libros, algunos de los cuales pudieron influir en Conan Doyle y Agata Christie. Anna K. Green acuñó el término novela de detectives para referirse a los relatos de intriga e introdujo la figura del policía científico en los argumentos, al tiempo que incluía, por primera vez, esquemas de los escenarios del crimen en sus libros, escritos con una gran minuciosidad legal, en la que se refleja la formación de la autora.

Novelas

  • The Leavenworth Case (1878)
  • A Strange Disappearance (1880)
  • The Sword of Damocles: A Story of New York Life (1881)
  • The Defence of the Bride, and other Poems (1882)
  • X Y Z: A Detective Story (1883)
  • Hand and Ring (1883)
  • The Mill Mystery (1886)
  • 7 to 12: A Detective Story (1887)
  • Risifi’s Daughter, a Drama (1887)
  • Behind Closed Doors (1888)
  • Forsaken Inn (1890)
  • A Matter of Millions (1891)
  • The Old Stone House and other stories (1891)
  • Cynthia Wakeham’s Money (1892)
  • Marked “Personal” (1893)
  • Miss Hurd: An Enigma (1894)
  • The Doctor, His Wife, and the Clock (1895)
  • Doctor Izard (1895)
  • That Affair Next Door (1897)
  • Lost Man’s Lane: a Second Episode in the Life of Amelia Butterworth (1898)
  • Agatha Webb (1899; edited by Paul D. Sporer for Anza Classics Library, 2005)
  • The Circular Study (1900)
  • A Difficult Problem (1900)
  • One of my Sons (1901)
  • The Filigree Ball: Being a Full and True Account of the Solution of the Mystery Concerning the Jeffrey-Moore Affair (1903)
  • The Amethyst Box (1905)
  • The House in the Mist (1905)
  • The Millionaire Baby (illustrations by Arthur I. Keller) (1905)
  • The Chief Legatee’ (1906)
  • The Woman in the Alcove (illustrations by Arthur I. Keller) (1906)
  • The Mayor’s Wife (illustrations by Alice Barber Stephens (1907)
  • The House of the Whispering Pines (1910)
  • Three Thousand Dollars (1910)
  • Initials Only (color frontispiece by Arthur Keller) (1911)
  • Masterpieces of Mystery (1913)
  • Dark Hollow (1914)
  • The Golden Slipper, and Other Problems for Violet Strange (1915)
  • To the Minute; Scarlet and Black: Two Tales of Life’s Perplexities (1916)
  • The Mystery of the Hasty Arrow (1917)
  • The Step on the Stair (1923)

Personajes: Ebenezer Gryce

El caso Leavenworth propone un crimen de difícil resolución al que se enfrentarán el sagaz detective Ebenezer Gryce de la New York Metropolitan Police Force y el joven abogado Raymond: un asesinato de un millonario neoyorquino en extrañas circunstancias que deja a dos jóvenes, sobrinas del difunto, en manos de su abogado y de la voluntad policial de resolver el caso. El testamento del finado, además, favorece por completo a una de las muchachas mientras olvida a la otra, aunque ambas se considerarán sospechosas conforme aparecen los indicios, desparecen criadas, se extravían cartas o se limpian revólveres. A partir de aquí, todo es proceso de investigación, jalonado con una serie de flashbacks (que desarrollan auténticos melodramas victorianos) que darán cuenta del perfil humano de sus protagonistas.

el Inspector Ebenezer Gryce es un hombre mayor de cincuenta años y con ataques de gota, miembro de la policía neoyorquina, en el que se perfila la figura del detective en su forma clásica. Tras el éxito de su primera aparición, protagonizó una docena de novelas de Anne Katherine Green, aunque sin embargo no consiguieron estar nunca a la altura de la primera. A pesar de ello la demanda por las novelas de  Gryce, provocó que Green con el tiempo tuviera que hablar de casos en los que Ebenecer Gryce era más joven, de la misma manera que muchos años después Agatha Christie haría con su detective Hércules Poirot.

Otros personajes repetidos en algunas de sus obras fueron el policía Caleb Sweetwater, la solterona Amelia Butterworth, el prototipo de la señorita Marple o la la primera moderna  ‘detective niña’, Violet Strange.

Obras traducidas en español

  • El caso Leavenworth (The Leavenworth Case, 1878)
    • Barcelona E. Domenech 1908-1909
    • Madrid Imágica 2008.
    • Madrid Alberto Santos 2011
PortadaPortada
  • La mano y la sortija
    Valencia Prometeo edit. [s.a.]
  • El Doctor, su esposa y el reloj
    Mexico : Compañia general editora, 1940.

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