Mary Roberts Rinehart

por alce65

Mary Roberts Rinehart (Agosto 12, 1876 – Septiembre 22, 1958) fue una prolífica y popular autora que llegó a ganarse el apodo de la Agatha Christie americana.

Nació en  Allegheny City, Pennsylvania, actualmente parte de Pittsburgh, hija de un inventor frustrado, que arrastro problemas financieros durante toda la infancia de Mary. Era zurda, aunque según los hábitos de la época se vio obligada a aprender a desenvolverse con su mano derecha.

Después de graduarse en la escuela pública a los 16 años, estudio en la Escuela de Formación de Enfermeras del Hospital Homeopático de Pittsburgh. Terminados sus estudios en 1896 se casó con el médico Stanley Marshall Rinehart (1867-1932), con el que tuvo tres hijos y una hija.

La pérdida de los ahorros familiares durante la crisis bursátil de 1903, la impulsó hacia la escritura como forma de obtener ingresos; tenía 27 años  y produjo 45 historias cortas ese mismo año  En 1907 escribió su segunda novela, La escalera de caracol (The Spiral Staircase, 1907), un enorme éxito en todo el país, del que según la prensa de la época se vendieron más de  millón y cuarto de ejemplares. A partir de entonces, sus contribuciones regulares al Saturday Evening Post eran inmensamente populares y contribuyeron a la participación de esta revista en el proceso de formación de los gustos y las costumbres de la clase media estadounidense.

Al margen de varios cambios de residencia en USA, Rinehart trabajó como corresponsal en Bélgica dirante la I Guerra Mundial, entrevistando a personajes de la relevancia del rey de los belgas Alberto I, Winston Churchill o la reina-consorte de Gran Bretaña, María de Teck,

Cerca de los 70 años sufrió un cáncer de pecho del que tuvo que ser operada, sin ocultarlo en absoluto, como era frecuente en la época, sino aprovechando su notoriedad para promover la aplicación de medidas preventivas por parte de las mujeres. Falleció a los 84 años  en su residencia de Park Avenue, en New York.

Obra

Julian Symons la considera una importante pionera de la edad de oro del relato de misterio, por el uso de temas y planteamientos que continuarían utilizando autores venideros. Pese a calificar las obras de Rinehart como “escritas para tías solteronas”, éstas tienen el atenuante de que la ingenuidad de la que hacían gala era la imperante en la época.

El crítico ingles hace probablemente referencia al nuevo enfoque introducido por la autora, no centrado ni el los detectives ni en los villanos, si no en las víctimas, empleando muchas veces una forma de narración conocida como “si lo hubiera sabido” (Had-I-But-Known), en la que el narrador da cuenta en primera persona de una serie de desaform¡tunados sucesos en los que se ha visto envuelto a partir de un determinado momento.

Como curiosidad, se le atribuye la frase “El culpable es el mayordomo” (The butler did it) que en realidad, es apócrifa, dado que el mayordomo, culpable en la novela La Puerta (1930), nunca llega a pronunciar la famosa frase.

Novelas y teatro

  • Seven Days (Broadway comedy, with Avery Hopwood,1909)
  • The Window at the White Cat (1910)
  • When A Man Marries, or Seven Days (1910)
  • Where There’s a Will (1912)
  • The Cave on Thundercloud (1912)
  • Mind Over Motor (1912)
  • The Case of Jennie Brice (1913)
  • The Street of Seven Stars (1914)
  • The After House : a story of love, mystery and a private yacht (1914)
  • K. (1915)
  • Bab, a Sub-Deb (1916)
  • Long live the King! (1917)
  • The Amazing Interlude (1918)
  • Twenty-Three and a Half Hours’ Leave (1918)
  • Dangerous Days (1919)
  • Salvage (1919)
  • A Poor Wise Man (1920)
  • The Truce of God (1920)
  • The Bat (Play with Avery Hopwood, 1920)
  • Spanish Love (Play with Avery Hopwood, 1920)
  • The Confession (1921)
  • The Breaking Point (1922)
  • The Breaking Point (Play 1923)
  • The Red Lamp (1925)
  • The Mystery Lamp (1925)
  • Lost Ecstasy (1927)
  • This Strange Adventure (1928)
  • Two Flights Up (1928)
  • The Door (1930)
  • The Double Alibi (1932)
  • The Album (1933)
  • The State vs Elinor Norton (1933)
  • The Doctor (1936)
  • The Wall (1938)
  • The Great Mistake (1940)
  • The Yellow Room (1945)
  • A Light in the Window (1948)
  • Episode of the Wandering Knife (1950)
  • The Swimming Pool (1952)
  • The Frightened Wife and Other Murder Stories (1953) (Special Edgar Award, 1954)

Series de novelas

  • Miss Cornelia Van Gorder
    • The Man in Lower Ten (1906)
    • The Circular Staircase (1908)
    • The Bat (1920)
  • Letitia (Tish) Carberry
    • The Amazing Adventures of Letitia Carberry (1911)
    • Tish (1916)
    • More Tish (1921)
    • The Book of Tish (1926)
    • Tish Plays the Game (1926)
    • Tish Marches On (1937)
  • Hilda Adams
    • The Buckled Bag (1914)
    • Locked Doors (1914)
    • Miss Pinkerton (1932)
    • Haunted Lady (1942)
    • The Secret (1950)

Colecciones de relatos

  • Love Stories (1919)
  • Affinities: and Other Stories (1920)
  • Sight Unseen (1921)
  • Temperamental People (1924)
  • Nomad’s Land (1926)
  • The Romantics (1929)
  • Mary Roberts Rinehart’s Crime Book (1933)
  • Married People (1937)
  • Familiar Faces: Stories of People You Know (1941)
  • Alibi for Isabel and Other Stories (1944)

Personajes: “El Murcielago”

La escalera de caracol (The Spiral Staircase, 1907), muestra a una madura dama de la alta sociedad y a su sobrina que alquilan una casa de campo para pasar sus vacaciones, sin sospechar que en ella se oculta un botín del que quieren apoderarse unos criminales, que escenifican las apariciones de un fantasma para espantar a las forasteras.

El enorme éxito cosechado propicio su llevada al cine en 1915  y una adaptación teatral en 1920, a cargo de la propia Rinehart y Avery Hopwood, afamado escritor teatral con quien había colaborado anteriormente. Llevó por título El Murciélago (The Bat), estuvo en cartel más de tres años, 1920-22, y se escenificaron 867 representaciones.

El libreto difería de la novela en que la trama de misterio tenía una mayor complejidad, pues incluía elementos tomados por la novelista de otras de sus obras. La principal novedad es que el villano era un supercriminal enmascarado, apodado El Murciélago. La función ofrecía todo un festival de lóbregos sótanos, habitaciones ocultas, pasadizos secretos e inquietantes figuras envueltas en sombras.

En 1926 se publicó una novela homónima que adaptaba el libreto teatral, firmada por Rinehart y Hopwood en las primeras ediciones. La mención a Hopwood desapareció posteriormente. No obstante, Jan Cohn desvela en su biografía sobre Rinehart, Improbable Fiction: The Life of Mary Roberts Rinehart, que la autoría corresponde al poeta Stephen Vincent Benet, quien ejerció de “negro”.

Una de las películas reads a partir de la novela es reconocida por el propio  Bob Kane  comouno de los elementos que le influyeran en la creación de Batman.

Obras traducidas en español

Clarasó y Edita, Barcelona final años 20s

  • El misterioso K : novela (K., 1915)
    Barcelona: Clarasó [1928]
  • El intermedio de la vida (The amaring interlude, 1918)
    Barcelona: Clarasó [1928]
  • En el segundo piso (Two flights up, 1928)
    Barcelona Clarasó [1930]
  • El comité de los diez (Long live the King!, 1917)
    Barcelona: Edita [1928]
  • El éxtasis perdido (Lost Ecstasy, 1927)
    Barcelona: Edita [1928]
  • El Hombre de la litera no. 10 (The man in lower ten, 1906)
    Barcelona: Edita, cop. [1929]
  • La ventana de el gato blanco (The Window at the White Cat, 1910)
    Barcelona: Edita [1929]
  • La Calle de las siete estrellas (The Street of Seven Stars, 1914)
    Barcelona: Edita [1929]
  • La Lámpara roja (The Red Lamp, 1925)
    Barcelona: Edita [1929]
  • En el segundo piso (Two flights up, 1928)
    Barcelona : Edita, [1930]

Otros años 30s

  • La soltería andante (Tish, 1916)
    Barcelona: Gustavo Gili [1926]
  • La puerta: trágicos enigmas rodeados de suprema emoción (The Door, 1930)
    Barcelona: Editorial Juventud [1930]
  • La escalera de caracol (The Circular Staircase, 1908)
    Madrid: Editorial Católica, [1935]
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España Años 40-50

  • Tres solteronas (Three pirates of Penzance, ?)
    Barcelona: [Vicente Ferrer Maluquer] Molino [1942]
  • El muro (The Wall, 1938)
    Barcelona: Luis Caralt, 1953.
  • El cuarto amarillo (The Yellow Room, 1945)
    Barcelona: Luis de Caralt [1953]
  • Una luz en la ventana (A Light in the Window, 1948)
    Barcelona [Emporium] Exito [1951]
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Otros América Final Años 40

  • La dama de blanco y negro (The case of Jennie Brice, 1913)
    Buenos Aires : Acme Agency, S.R. Lda., [1946]
  • Una luz en la ventana (A Light in the Window, 1948)
    Santiago : Circulo Literario de Chile, [1950]

Mexico Años 50

  • La puerta (The Door, 1930)
    México, Editorial Albatros [195-?]
  • La ventana del gato blanco (The Window at the White Cat, 1910)
    México, Editorial Albatros [195-?]
  • Tres dias de crimen (Episode of the Wandering Knife, 1950)
    Mexico: Cumbre [1953]
  • La dama alucinada (The Swimming Pool, 1952)
    México: Cumbre [1952]
  • El Murciélago (The Bat, 1926)
    México: Diana [1954]
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Mexico Años 60

  • Escalera al crimen (The Circular Staircase, 1908)
    México: Novaro, 1967.
  • El caso de Jennie Brice (The case of Jennie Brice, 1913)
    México: Novaro, [1967]
  • Crímenes a bordo (The After House : a story of love, mystery and a private yacht, 1914)
    México: Novaro [1967]
  • Episodio del cuchillo errante (Episode of the wandering knife, 1950)
    México: Novaro, 1967.
  • Secretos de perversion (The Wall, 1938)
    México: Novaro, 1967.
  • A punto de…! (The breaking point, 1922)
    Mexico: Novaro [1968]
  • Trampolín a la muerte (The Swimming Pool, 1952)
    México: Novaro [1969]
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Ediciones recientes

  • La escalera de caracol (The Circular Staircase, 1908)
    Madrid Alberto Santos 2011

Narraciones breves

No parece que haya antologías recientes que recojan alguno de los cuentos de esta escritora. Entre los publicados hace ya tiempo se pueden citar las recopilaciones Antología de Ellery Queen, Diana, 1961 (con El perro en el huerto), Nueva Antología de Ellery Queen, Diana 1962. y Selecciones policiales. Codex  Buenos Aires 1964 (nuevamente El perro en el huerto).

Enlaces

 

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