Jaques Futrelle

por alce65

Jacques FutrelleJacques Heath Futrelle (Abril 9, 1875 – Abril 15, 1912)

Escritor y periodista americano, de ascendencia francesa, nacido en Pike County, Georgia (EE UU). Comenzó a ejercer el periodismo en Ritchmond (Virginia), en la sección de deportes, y sucesivamente lo hizo en el Atlanta Journal, el New York Herald; el Boston Post y el Boston American. Trabajo también, como director de escena y se casó en 1895 con la escritora Lily May Peel, con la que tuvo dos hijos.

Falleció en el naufragio del Titánic en 1912 y parece ser que aquella noche, tuvo que obligar a su mujer a que entrase en uno de los botes salvavidas. Según el testimonio de ella, su marido estaba en la cubierta del barco, fumando un cigarrillo, al lado del célebre hombre de negocios, John J. Astor, la última vez que lo vio. En su obra póstuma, The Lady’s Garter, publicada el mismo año del naufragio, Lily May Peel dejó escrito en la dedicatoria: “A los héroes del Titanic, dedico el libro de mi marido“.

Obra

Cultivó todos los géneros de la narrativa popular, pero fue más conocido como autor de misterio, gracias a sus cuentos e historias detectivescas en los que la lógica jugaba un papel fundamental a la hora de resolver sus enigmas. En la actualidad se le recuerda especialmente por la novela The Diamond Master (1909) y por los relatos protagonizados por “La Maquina Pensante”, uno de los máximos logros de la literatura detectivesca. Sus obras más conocidas fueron recopiladas bajo el título La máquina de pensar (The Thinking Machine, 1907) cuyo cuento más famoso es El enigma de la celda 13.

Novelas

  • The Chase of the Golden Plate (1906)
  • The Simple Case of Susan (1908)
  • The Diamond Master (1909)
  • Elusive Isabel (1909)
  • The High Hand (1911)
  • My Lady’s Garter (1912)
  • Blind Man’s Bluff (1914)

Colecciones de relatos

The Thinking Machine (1907), reeditado como The Problem of Cell 13 (1918)

  • The Flaming Phantom
  • The Great Auto Mystery
  • The Man Who Was Lost
  • The Mystery of a Studio
  • The Problem of Cell 13
  • The Ralston Bank Burglary
  • The Scarlet Thread
  • The Thinking Machine on the Case (1908), UK title The Professor on the Case
  • The Stolen Reubens

Personajes: Augustus S. F. X. Van Dusen

Augustus S. F. X. Van Dusen es un detective “amateur”, especialista en resolver casos imposibles y conocido como  “la Máquina Pensante” por su extraordinaria inteligencia y por el ingenio que despliega al enfrentarse a los más intrincados problemas de índole policial Al profesor Van Dusen le asiste, acompaña y narra sus aventuras el joven periodista Hutchinson Hatch, una suerte de Watson del mundillo del periodismo, en quien tal vez debamos ver un trasunto del propio Jacques Futrelle.

En la introducción al relato El enigma de la Celda 13, el periodista H. Hatch nos describe al curioso personaje de Van Dusen:

Era un Ph. D., un LL.D., un F.R.S., un M.D. y un M.D.S. […] Era delgado, con los hombros flacos y caídos del estudioso y la palidez de la vida sedentaria y de reclusión en su rostro afeitado. Sus ojos tenían un perpetuo estrabismo, propio de un hombre que estudia cosas pequeñas […]. Por encima de sus ojos estaba su rasgo más impresionante: una frente alta y ancha, casi anormal por su altura y amplitud, coronada por una pesada mata de pelo rubio y enmarañado. Todo se conjuraba para darle una personalidad peculiar, casi grotesca”

Obras traducidas en español

  • La máquina pensante. Madrid: Bruno [1991; reed 2002]. Incluye los relatos:
    • El enigma de la Celda 13.
    • El Adivino de la Bola de Cristal
    • El Problema del Rubens Robado.
    • El Coche Fantasma.
  • El enigma de la celda 13 : los sorprendentes casos del profesor Augustus S.F.X. Van Dusen. Barcelona Abraxas [2004] Incluye los relatos:
    • La Máquina Pensante
    • Mi primera experiencia con el gran sabio.
    • El caso del “Camerino A”.
    • El enigma de la Celda 13.
    • El Fantasma llameante.
    • El “Dragón Verde”.
    • Misterio en un estudio de pintor.
    • El robo del banco Ralston.
    • La hebra escarlata.
Portada
Portada

Narraciones breves

Además de su inclusión en las colecciones de relatos del autor, como las ya citadas, el relato El poblema de la celda número 13 se ha incluido en diversas antologías, desde la Antología de las Mejores Novelas Policiales, publicada por Acervo en 1958 hasta la más reciente Diez relatos de crimen y misterio editada por Agustí Bartra en Espasa Calpe en 2003 [WC]. Por su extensión, bien puede considerarse una novela corta (novella), más que un cuento o relato, en la que el profesor Van Dusen tiene que escaparse de la celda de los condenados a muerte, como consecuencia de una apuesta con otros dos hombres de ciencia. No hay crimen, no hay asesinato o robo que resolver, y si una muestra de  la delgada frontera entre el género policial y el de las novelas de aventuras e intriga en sus primeros años de existencia, corroborando la proximidad de estos subgéneros sugerida por Roger Caillois, en los inicios de la novela policial, antes de que naciera la novela negra.

Enlaces

 

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