Richard Austin Freeman

por alce65

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Richard Austin Freeman (11 Abril 1862 – 28 Septiembre 1943) fue el más joven de los cinco hijos de Richard Freeman y Ann Maria Dunn. Después de empezar como aprendiz en una farmacia, estudio medicina, licenciándose en el Middlesex Hospital, donde ejerció y terminó sus estudios como otorrinolaringólogo. Tras ello marchó a las colonias africanas, ejerciendo desde 1887 en Accra (Costa de Oro), donde desarrolló una distinguida carrera como Médico Asistente Colonial y como político, siendo miembro de una de las Comisiones anglo-alemanas encargadas del trazado de fronteras, antes de retirarse del servicio colonial debido a la malaria. Tras regresar a Londres en 1891, durante cierto período fue Médico de la Cárcel de Holloway, y trabajó con las Autoridades del Puerto de Londres (sobre lo cual podemos hallar ciertos rastros en sus novelas).

Obra

En sus inicios como escritor, Freeman publicó algunas narraciones en colaboración con John James Pitcairn (1860–1936), oficial medico en la prisión de Holloway, que ambos firmaron con el seudónimo de Clifford Ashdown, Entre ellas dos series de relatos protagonizados por el investigador Romney Pringle, aparecieron en el Cassell’s Magazine en 1902 y 1903. La primera de estas series, titulada Las Aventuras de Romney Pringle, apareció bajo forma de libro en 1902 en la editorial Ward Lock, mientras que la segunda  no se editó nunca en un volumen.

Clifford Ashdown vuelve a aparecer en las páginas del Cassell’s Magazine entre diciembre de 1904 y mayo de 1905 con una serie de seis relatos que tampoco llegó a editarse en forma de volumen. Estos relatos de crímenes médicos, agrupados con el título From a Surgeon’s Diary, se observa un estilo bastante similar al de Mrs. L. T. Meade.

En la misma época, en 1902,  Freeman con su verdadero nombre, colaboraba en el Cassell’s Magazine  con tres novelas cortas de carácter medianamente humorístico, y con un artículo sobre los faros y señales marítimas de Inglaterra, todo ello de inferior calidad que lo publicado con seudónimo.

Unos años después, apareció la primera obra protagonizada por su principal personaje, al publicarse en 1907 La huella roja (The Red Thumb Mark). Desde las primeras páginas, nos encontramos con el Dr. Thorndyke, tan vivo como Holmes en Estudio en Escarlata.  Austin Freeman vivió hasta 1943, cuando murió bajo las bombas que caían sobre el barrio de Temple, y casi todos los años, aun cuando nunca alcanzara un auditorio muy extenso, publicó una nueva novela de las aventuras del doctor Thorndyke, manteniendo siempre un asombrosamente elevado nivel en su obra: novelas y más de 40 relatos.

Freeman reclamaba para sí la paternidad de la historia inversa de detectives, tras la publicación en 1912 de una colección de relatos titulada The Singing Bone (El caso de Oskar Brodski). El mismo definía esta aproximación al género como aquella que plantea el crimen, incluso el autor del mismo, desde las primeras páginas, siendo el resto el esfuerzo del detective por descubrir al culpable.

Novelas

  • La huela roja (The Red Thumb Mark, 1907)
  • El ojo de Osiris (The Eye of Osiris, 1911; en USA The Vanishing Man)
  • The Mystery of 31 New Inn (1912)
  • Un testigo silencioso (A Silent Witness, 1914)
  • La confesión de Elena (Helen Vardon’s Confession, 1922)
  • El secreto del colgante (The Cat’s Eye, 1923)
  • The Mystery of Angelina Frood (1924)
  • The Shadow of the Wolf (1925)
  • The D’Arblay Mystery (1926)
  • A Certain Dr. Thorndyke (1927)
  • As A Thief in the Night (1928)
  • El cuento del Dr. Thorndyke (Mr. Pottermack’s Oversight, 1930)
  • Pontifex, Son and Thorndyke (1931)
  • When Rogues Fall Out (1932), en USA Dr. Thorndyke’s Discovery
  • Dr. Thorndyke Intervenes (1933)
  • For the Defence: Dr. Thorndyke (1934)
  • El enigma de Perrose (The Penrose Mystery, 1936)
  • ¿Suicidio? (Felo de Se, 1937; en  USA Death At The Inn)
  • El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938)
  • Mr. Polton Explains (1940)
  • The Jacob Street Mystery (1942), en USA The Unconscious Witness

Colecciones de relatos

  • John Thorndyke’s Cases (1909), en USA Dr. Thorndyke’s Cases
  • El caso de Oskar Brodski (The Singing Bone, 1912; en USA The Adventures of Dr. Thorndyke)
  • Dr. Thorndyke’s Casebook (1923), en USA  The Blue Scarab
  • The Puzzle Lock (1925)
  • The Magic Casket (1927)
  • The Famous Cases of Dr. Thorndyke (1928), en USA The Dr. Thorndyke Omnibus [Ambos volumenes difieren en el número y orden de las narraciones].
  • El archivo del doctor Thorndyke (Dr. Thorndyke’s Crime File, 1941) — omnibus que incluye “Meet Dr. Thorndyke” (ensayo), The Eye of Osiris (1911, novela), “The Art of the Detective Story” (ensayo), The Mystery of Angelina Frood (1924, novela), “5A King’s Bench Walk” (ensayo), y Mr. Pottermack’s Oversight (1930, novela).

 Personajes: el doctor John Thorndyke

doctor John Thorndyke

El doctor John Thorndyke y su amigo el doctor Jervis, parecen seguir deambulando por las calles alumbradas por las farolas de gas del eterno Londres eduardiano, rondando por King’s Bench Walk, donde Thorndyke tenía sus habitaciones y su laboratorio; junto a ellos, su asistente de laboratorio Mr. Polton, y el recio inspector Miller, el policía de Scotland Yard que tan a menudo demanda sus consejos. Thorndyke, abogado de los tribunales y experto en jurisprudencia médica o forense, es un personaje aún mucho más realista que Sherlock Holmes. Puede creerse sin dificultad en su existencia como consejero de la policía y detective privado.

Tal vez no sea pura coincidencia que al igual que Conan Doyle, Austin Freeman modelara su personaje principal bajo el aspecto de un antiguo profesor de jurisprudencia médica o forense, y que tuviese un laboratorio en el que realizaba los experimentos descritos en sus libros.

Así es como Hugh Greene se refiere al científico y detective en su antología  Los Rivales de Sherlock Holmes. Por su parte, Vazquez de Parga lo califica como “el más destacado en todos los sentidos” entre los descendientes de Sherlock Holmes.

Obras traducidas en español

En los años 40 se publicaron varias novelas del autor en varias de las colecciones populares de la época.

En la Biblioteca Oro de Molino, entre  1933-1936 y 1940-1945 aparecieron cuatro novelas:

  • Un testigo silencioso (A Silent Witness, 1914) Barcelona: Edit. Molino [1936].
  • El cuento del Dr. Thorndyke (Mr. Pottermack’s Oversight, 1930) S.l. s.n. [1940].
  • El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938) Barcelona: Molino, impr. [1943].
  • ¿Suicidio? (Felo de Se?, 1937) Barcelona : Molino, impr. [1945].

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Otras tantas publicaciones aparecieron pocos años después en la colección “Autores Británicos” de la editorial Cliper

  • La confesión de Elena (Helen Vardon’s Confession, 1922) Barcelona : Clíper, [1947].
  • El archivo del doctor Thorndyke (Dr. Thorndyke’s Crime File, 1941) Barcelona: Clíper, [1947]. Omnibus .
  • El ojo de Osiris (The eye of Orisis, 1911) Barcelona: Clíper, [1947].
  • La huela roja (The Red Thumb Mark, 1907) Barcelona: Clíper, [1946].
  • El secreto del colgante (The Cat’s Eye, 1923) Barcelona: Clíper, [1947].
  • El caso de Oskar Brodski  (The Singing Bone, 1912) Barcelona: Clíper, [1947].

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Finalmente algunos títulos fueron recogidos en colecciones similares de las editoriales Maucci, Bruguera,…

  • El testigo mudo (A Silent Witness, 1914) Barcelona: Edit. Maucci [s.a.].
  • ¿Asesino de si mismo? (Felo de se?, 1937) Barcelona: Maucci, [1930?].
  • El enigma de Perrose (The Perrose mystery, 1936) Barcelona: Bruguera [1945].
  • El cadáver desaparecido (The eye of Orisis, 1911) S.l. s.n. [1940]

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Más recientemente, en los años 80, Bruguera  reeditó una de las novelas del autor, El mono de barro (The Stoneware Monkey, 1938), tanto en la colección “Club del Misterio” (Barcelona Bruguera 1982) como en la “Colección Naranja”

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Narraciones breves

Entre los relatos del autor fáciles de encontrar en antologías traducidas al español se pueden citar El Submarino (The Submarine Boat, 1903) y El rejuvenecedor asirio (extraido de The Adventures of Romney Pringle, 1902), escritos como Clifford Ashdown, y  La clave moabita como R.Austin Freeman , todos ellos incluidos en Los Rivales de Sherlock Holmes, la antología publicada por  Hugh Greene. El primero de estos relatos, es una buena muestra de  la obsesión de la época por la navegación submarina y por su uso como arma total, aunque con un origina tratamiento del tema.

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