La Novela Criminal

La Historia de la Novela Criminal

E. W. Hornung

Ernest William Hornung (7 Junio 1866 – 22 Marzo 1921)  fue un poeta y escritor inglés de padre húngaro. Nacido en Middlesbrough, fue el más joven de los ocho hijos de John Peter Hornung. Curso sus estudios en  la Uppingham School, hasta que en diciembre de 1883,  como consecuencia de su mala salud, tuvo que dejar la escuela para viajar a Sydney. Tras permanecer allí durante dos años, en los que trabajó como profesor en la estación de Mossgiel en el Riverina, regresó a principios de 1886, para reunirse con su padre, que después de haberse arruinado, se estaba muriendo. Poco después comenzó a escribir profesionalmente.

En 1893 se casó con Constanza (“Connie”) Aimée Monica Doyle (1868-1924), hermana de su amigo Arthur Conan Doyle, y en 1895 nació su hijo, Arthur Oscar.

La muerte de su hijo Arthur Oscar en la Segunda Batalla de Ypres, en julio de 1915, supuso un duro golpe para el autor, marcando el final de su obra de ficción, mientras trabajaba  como conductor de la ambulancia en el frente y como asistente en un área de descanso y en un YMCA. Las circunstancias familiares y el estrés de su trabajo durante la guerra debilitaron aún más su ya frágil constitución, por lo que en 1921 él y su esposa visitaron el sur de Francia, en un intento de mejorar su salud y favorecer su recuperación. Sin embargo, durante  el viaje cayó enfermo de la gripe y murió en n Saint-Jean-de-Luz el 22 de marzo de 1922, con tan solo 54 años.

Obra

Su primer relato publicado fue Stroke of Five que apareció en la revista de Belgravia en 1887. A los pocos años apareció su primera novela, A Bride from the Bush (1890), en la que utiliza sus experiencias en Australia como telón de fondo a la historia. Esta presencia de elementos australianos se repetirá en la  trama de otras siete novelas y dos colecciones de cuentos.

En 1899 publicó The Amateur Cracksman, una serie de historias cortas aparecidas en Cassell’s Magazine durante 1898, en las que se presento A.J.Raffles, un ladrón de guante blanco en la Gran Bretaña de la época victoriana tardía.  Hornung dedicó el libro a su amigo, el escritor Arthur Conan Doyle: “Para ACD. Esta forma de adulación“. La dedicatoria remarca aun más, si cave, las similitudes de Raffles con Sherlock Holmes, incluyendo la presencia su compañero Bunny Manders como contrapunto al Dr. Watson. El mismo personaje apareció en otras dos colecciones de cuentos y una novela, al igual que la obra de teatro en cuatro actos, Raffles, The Amateur Cracksman, escrita en colaboración con Eugène Presbreyy extrenada en el Princess Theatre de New York, el 27 de Octubre de 1903. En sus últimos años, tras abandonar la narrativa de ficción, publicó tres obras de poesía,  dos de las cuales aparecieron por primera vez en The Times, y dos volúmenes de no-ficción: una biografía de su hijo y un relato de su trabajo durante la guerra.

Colecciones de relatos y novelas de Raffles

  • The Amateur Cracksman (1899, Methuen Publishing: London) El perpetrador aficionado: las siete primeras historias de Raffles
  • The Black Mask (1901,  Richards: London) La máscara negra; editado en Estados Unidos como Raffles: Further Adventures of the Amateur Cracksman (Raffles: Nuevas Aventuras de El Perpetrador Aficionado)
  • A Thief in the Night (1905, Chatto & Windus: London), Un ladrón en la noche, reeditado como A Thief in the Night: Further Adventures of A.J. Raffles, Cricketer and Cracksman
  • Raffles: The Amateur Cracksman 1906 Nash (London) reedición de historias incluidas en The Amateur Cracksman and The Black Mask
  • Mr. Justice Raffles (1909,  Smith, Elder & Co. (London), Sr. Justicia Raffles novela.

Novelas

  • A Bride from the Bush 1890 Smith, Elder & Co. (London)
  • The Boss of Taroomba 1894 Bliss, Sands & Foster (London)
  • The Unbidden Guest 1894 Longmans, Green & Co.(London)
  • Irralie’s Bushranger 1896 Beeman (London)
  • The Rogue’s March: A Romance 1896 Cassell(London)
  • My Lord Duke 1897 Cassell (London)
  • Young Blood 1898 Cassell (London)
  • Dead Men Tell No Tales 1899 Methuen Publishing (London)
  • Peccavi 1900 Richards (London)
  • At Large 1902 Scribners (New York)
  • The Shadow of the Rope 1902 Chatto & Windus (London)
  • Denis Dent: A Novel 1903 Isbister (London)
  • No Hero 1903 Smith, Elder & Co. (London)
  • Stingaree 1905 Chatto & Windus (London)
  • The Camera Fiend 1911 Unwin (London)
  • Fathers of Men 1912 Smith, Elder & Co. (London)
  • The Thousandth Woman 1913 Nash (London)
  • Witching Hill 1913 Hodder & Stoughton (London)
  • The Belle of Toorak 1900 Richards (London) publicada en USA como The Shadow of a Man
  • Tiny Luttrell 1893 Cassell (London)

Colecciones de relatos

  • Under Two Skies: a collection of stories 1892 Black (London)
  • Some Persons Unknown 1898 Cassell (London)
  • The Crime Doctor 1914 Nash (London)
  • Old Offenders and a Few Old Scores 1923, postumo John Murray (London)

Personajes: A.J.Raffles

Arthur J. Raffles es, en muchos sentidos, una inversión deliberada de Holmes: es un “Caballero ladrón,” que vive en Albany, una prestigiosa región en Londres, Juega cricket para los Caballeros de Inglaterra y obtiene recursos para sí mismo realizando allanamientos ingeniosos. Es llamado el “Perpetrador Aficionado” y enfáticamente marca la diferencia entre él y los “profesores” —criminales profesionales de las clases más bajas. Así como Holmes tiene al Dr. Watson para la crónica de sus aventuras, Raffles tiene a Harry “Bunny” Manders, un ex compañero de escuela que fue salvado de la desgracia y el suicidio por Raffles, quien lo persuadió de acompañarlo en un robo. Mientras Raffles a menudo toma ventaja de inocencia relativa de Manders y a veces lo trata con cierto desprecio, él sabe de la valentía y lealtad de Manders. En varias historias, Manders salva el día para ambos cuando Raffles se mete en situaciones que no puede salir por su propia cuenta. Una de las cosas que Raffles tiene en común con Holmes es que ambos son unos maestros del disfraz: durante el día es un común hombre de ciudad, pero tiene su estudio en un apartamento con otro nombre en el que él mantiene los componentes de diversos disfraces. Puede imitar el acento regional de muchas partes de Gran Bretaña impecablemente y domina fluidamente el italiano.

Parece que la inspiración a la hora de crear el personaje de de Raffles fue George Ives, criminalista educado en Cambridge y gran jugador de críquet, afición que compartía con el autor.

Apócrifos

El éxito del personaje propició que pronto aparecieran ediciones apócrifas, como la lanzada por un editor alemán, que aunque  tuvo que cambiar el nombre de su personaje, que pasó a llamarse Lord Lister, consiguió un enorme éxito desde que en 1908 apareciese por vez primera.

En España los fascículos fueron publicados en Barcelona entre 1915 y 1920, por la editorial de folletines F. Granada & Cía., con las mismas cubiertas geniales presentes en los originales alemanes, hasta no menos de 17 tomos, aunque recuperando el nombre del personaje original, para titular la serie como Nuevas proezas de Raffles.

Obras traducidas en español

Pese a ser poco conocido por los lectores de habla hispana, las 4 obras dedicadas a Raffles aparecieron en español en fechas cercanas a su publicación original

  • La primera, original de 1899, apareció como Raffles el elegante: Aventuras de un ladrón con frac; Editorial Española Americana [1908?];
  • La segunda, de 1901 fue traducida  como El hombre del antifaz negro: Nuevas aventuras de Raffles el elegante; Madrid, A. Marzo [s.a.] y unos años después reeditada como Raffles: El antifaz negro, Barcelona: Iberia [1929]
  • La tercera, de 1905, se tradujo como El ladrón nocturno: Últimas aventuras de Raffles, Editorial Española Americana [1908?]
  • De ambas segunda y tercera hubo una edición conjunta que se presento repitiendo un título ya usado previamente, Raffles el elegante: (Aventuras de un ladrón de frac); Madrid, Antonio Marzo [s.a.]
  • Finalmente , la novela de 1909 apareció en español como Raffles no ha muerto; Madrid, La Novela Ilustrada [s.a.] y Madrid, Editorial Llorca [1913]
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En la misma época, existen diversas traducciones de relatos sueltos o de grupos de ellos que no parece que correspondan a ninguna de las colecciones originales

  • La última aventura de Raffles, relato publicado por Impr. de La Correspondencia Militar, Madrid [1922]
  • El principe de los ladrones, relato que apareció en la Revista Literaria “Novelas y cuentos” de la editorial Diana, Madrid [1934]
  • Caballero y ladrón (Raffles) Editorial Ameller, Barcelona [1900?]
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En fechas más recientes volvemos a encontrar diversas ediciones de cada una de las tres colecciones en que aparecieron los relatos de Raffles. De la primera de ellas, The Amateur Cracksman (1899) encontramos:

  •  Siete aventuras de Raffles – Buenos Aires : Ediciones Librerias Fausto, 1976.
  • Raffles, ladrón por afición – Barcelona Forum 1985, en la colección Círculo del crimen, como el número 110

Las tres colecciones de relatos se fueron editadas en Buenos Aires, en un sólo tomo

  • Raffles, Caballero y Ladrón. Relatos Completos
    (El ladrón aficionado, La máscara negra, Un ladrón en la noche)
    Buenos Aires: Editorial Abril [1986]
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Y lo mismo hizo posteriormente Ediciones Abraxas en Barcelona, esta vez repitiendo la distribución original

  • Ladrón de guante blanco [2003]
  • La Máscara negra: nuevas aventuras de Raffles, el ladrón de guante blanco [2004]
  • Ladrón nocturno: nuevos relatos de Raffles, el ladrón de guante blanco [2004]
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Igualmente encontramos de nuevo ediciones modernas que no corresponden a ninguna de las colecciones originales

  • Raffles (?) – 1956.
  • Raffles (?) – México : Roca, 1978.
  • Rafles El Príncipe de los Ladrones (?). México: Fontamara [1988]
  • Los idus de marzo y otras aventuras de Raffles (?) Madrid: Valdemar [1994].
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La versión teatral de Raffels también a conocido varias ediciones:

  • Rafles: Comedia en cuatro actos. Madrid: [s.n.] 1908
  • Raffles: comedia en cuatro actos y en prosa. Madrid: R. Velasco [impresor], 1911.
  • Raffles: comedia en cuatro actos y en prosa. Madrid: Editorial Siglo XX, 1928.
  • La vuelta de A.J. Raffles: comedia eduardiana en tres actos Buenos Aires: Sur, 1976.

Del resto de la obra, existe una publicación que no está claro a que original corresponde

  • El misterio de la llave de oro. Mexico: C.V. Morelos (Novedades), 1984.

Narraciones breves

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E. Phillips Oppenheim

Edward Phillips Oppenheim (22 Octubre 1866 – 3 Febrero 1946), novelista británico, nacido en Londres (o en Leicester, según las fuentes),  hijo de un comerciante de pieles, con el que trabajo durante casi 20 años. Estudió en el Wyggeston Grammar School de Leicester donde obtuvo buenas calificaciones en Historia, y no tanto en Matemáticas, además de destacar como jugador de fútbol y de críquet. Tras abandonar los estudios en 1883, se incorporó al negocio paterno, que había sufrido serios reveses económicos y durante años, repartió su tiempo entre aquel y la escritura.

En uno de los diversos viajes de negocios que realizó, cuando visitaba Boston, en Estados Unidos,  conocio a la que sería su mujer, Elise Clara Hopkins. Entre 1890 y 1892 se casaron, y  tuvieron una hija, Geraldine. La familia vivió en  Evington (Leicestershire) hasta la Primera Guerra Mundial, durante la cual trabajó para el Ministerio de Información.

El enorme éxito literario le permitió comprar una villa en Francia, un yate y una casa, le Vanquiédor, en St. Peter Port de la isla de Guernsey, donde falleció en 1946, poco después de haberla recuperada tras la Segunda Guerra Mundial.

Obra

En su larga trayectoría como escritor, que comenzó en 1887 con la publicación de Expiatión, financiada con fondos de su progenitor, fue autor de más de un centenar de novelas de género policíaco que le proporcionaran una considerable celebridad entre los lectores de todo el mundo durante la primera mitad del siglo XX, Sin duda de forma exagerada, la edición española de sus obras completas publicada en los años treinta y cuarenta, llegaba a presentarlo como el “príncipe de los novelistas ingleses”, haciendose eco del título empleado en su biografía por el novelista inglés Digby George Gerahty. Sin embargo, entre sus más de ciento diez narraciones de intriga y ambiente diplomático, es difícil encontrar alguna que hoy en día pueda ser leída con interés. Entre las más célebres están The Mysteriosus Mr. Sabin (1898), una su primera novelas de intriga, en la que refleja los misterios del mundo de la diplomacia,  The Great Impersonation (1922) y su autobiografía  The Pool of Memory (1941), que recorre muchas de las claves culturales y políticas de la época que le tocó vivir.

Cinco de sus novelas las publico con el nombre de Anthony Partridge, con el fin de comprobar si se vendían con éxito sin el respaldo de un nombre conocido, como en efecto sucedió.

Novelas

Algunas de sus novelas más conocidas fueron las siguientes (para una lista más completa ver el artículo de la Wikipedia)

  • Expiation (1887)
  • Mysterious Mr. Sabin (1898)
  • The Man and His Kingdom (1899)
  • The Traitors (1902)
  • A Prince of Sinners (1903)
  • The Yellow Crayon (1903)
  • Anna the Adventuress (1904)
  • A Maker of History (1905)
  • The Master Mummer (1905)
  • The Avenger [aka The Conspirators] (1907)
  • The Missioner (1908)
  • The Illustrious Prince (1910)
  • The Lost Ambassador [aka The Missing Delora] (1910)
  • The Tempting of Tavernake (1912)
  • Mr. Grex of Monte Carlo (1915)
  • The Double Traitor (1915)
  • The Kingdom of the Blind (1916)
  • The Great Impersonation (1920)
  • Nobody’s Man (1921)
  • The Evil Shepherd (1922)
  • The Great Prince Shan (1922)
  • The Mystery Road (1923)
  • The Wrath to Come (1924)
  • Stolen Idols (1925)
  • Prodigals of Monte Carlo (1926)
  • Miss Brown of X. Y. O. (1927)
  • Matorni’s Vineyard (1928)
  • The Light Beyond (1928)
  • The Treasure House of Martin Hews (1929)
  • The Lion and the Lamb (1930)
  • Gangster’s Glory [aka Inspector Dickens Retires] (1931)
  • The Ostrekoff Jewels (1932)
  • The Man from Sing Sing [aka Moran Chambers Smiled] (1932)
  • Murder at Monte Carlo (1933)
  • The Man without Nerves [aka The Bank Manager] (1934)
  • The Gallows of Chance (1934)
  • The Spy Paramount (1934)
  • Envoy Extraordinary (1937)
  • The Dumb Gods Speak (1937)
  • The Colossus of Arcadia (1938)
  • Exit a Dictator (1939)
  • Last Train Out (1940)
  • The Shy Plutocrat (1941)

Colecciones de relatos

  • The Long Arm of Mannister [aka The Long Arm]. 1908
  • Peter Ruff and the Double-Four [aka The Double Four]. 1912
  • The Inevitable Millionaires. 1923
  • What Happened to Forester. 1929
  • Sinners Beware. 1931
  • Crooks in the Sunshine. 1932
  • Advice Limited. 1936
  • Ask Miss Mott. 1936
  • Curious Happenings to the Rooke Legatees. 1937
  • A Pulpit in the Grill Room. 1938
  • The Grassleyes Mystery. 1940

Aportación al género

Respecto al género policial, aportó un componente de elegancia y distinción que constituye la mejor seña de identidad de sus obras, que por otra parte conceden muy poca importancia a la detención del criminal e, incluso, a la resolución del delito. Lo que prima es  el interés del narrador por reflejar a la perfección unos sofisticados ambientes (por lo general, relacionados con el mundo de la diplomacia) propios de las clases altas de la sociedad británica, en los que nunca faltan bellísimas mujeres, que desde entonces, pasarían a considerarse como uno de los ingredientes básicos del género policíaco de la época.

Diversos críticos han señalado

…esta reiteración en la presentación formal, temática y estilística de su obra, … el excesivo amaneramiento que se hace patente en su  producción novelesca y … la inconsistencia de esos personajes estereotipados y de ese mundo de cartón piedra que, poblado de sujetos procedentes de las altas esferas sociales (ricos derrochadores, aristócratas frívolos, diplomáticos hueros, etc.).

Obras traducidas en español

Como corresponde al enorme éxito que tuvo en vida, la mayoría de su obra fue traducida en un plazo corto después de su publicación, pudiendo encontrarse no menos de 120 obras suyas en nuestro idioma.

La mayor aportación a la bibliografía del autor en español corresponde a la editorial Cervantes de Barcelona,  que entre 1930 y 1966 publico más de 70 títulos en distintas series, incluida una denominada “obras completas.

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En los años 30, molino incluyo algunos título en la serie amarilla de la primera etapa de la famosa  Biblioteca Oro

  • III-5 – NICK DE NUEVA YORK
  • III-7 – EL TESORO DE LOS GANGSTERS
  • III-8 – LA SONRISA DE MORAN
  • III-10 – SIETE TABERNAS EN MARSELLA
  • III-18 – EL CUADERNO DE TAQUIGRAFÍA
  • III-25 – EL LEÓN Y LOS CORDEROS
  • III-36 – EL TESORO DE MARTIN HEWS
  • III-48 – EL MALVADO PASTOR

En la segunda etapa, sólo llego a publicarse una novela del autor, El hombre sin nervios, correspondiente al número 144

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Otra edición destacable fueron los 2 tomos de sus “Novelas escogidas”, que publico Aguilar, en Madrid, en 1958, en su colección ‘El Lince Astuto’, de cuidada edición en tapa dura de editorial, poco habitual para el género, incluyendo prólogo del habitual prologuista Salvador Bordoy Luque.

  • Tomo I.
    • Siete tabernas de Marsella. [Traducción de Esteban Macragh].
    • El cuaderno de taquigrafía. [Traducción de E.M.].
    • El tesoro de los gansters [Traducción de Antonio Guardiola].
    • El malvado pastor. [Traducción de E.M.].
    • El león y el cordero. [Traducción de Th. Scheppelmann]
  • Tomo II.
    • El tesoro de Martin Hews. [Traduccion de Zoe Godoy I.
    • Idolos robados. [Traducción de H.C. Granch].
    • Nick de Nueva York. [Traducción de Esteban Macragh].
    • La sonrisa de Moran. [Traducción de Alfonso Nadal].
    • El hombre sin nervios. [Traducción de G. López Hipkiss]

A finales de los cincuenta  G.P. (Guada) incluyó varios títulos en su colección G.P. Policiaca, que su sucesora Plaza y Janes completo con algún título más

  • El Misterio de Grassleyes (1958)
  • Sir Adam ha desaparecido (1958)
  • Las Andanzas de Sayers (1958)
  • El hombrecillo de Okehampstead (1958)
  • El delito de Harvey Garrard (1958)
  • Aventura en Astrea (1959)
  • Gabriel Samara (1962)
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Narraciones breves

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John R. Coryell

 John Russell Coryell (1848–1924)  nació en el condado de Bucks, Pennsylvania, y pronto se mudó a la ciudad de Nueva York. Allí conoció Abby Hedge, de Augusta, Maine, con quien se casó  y tuvo cuatro hijos.

La familia se traslado, entre 1910 y 1911, a una granja en Mount Vernon, Maine, donde Coryell continuó escribiendo sus historias. El primer hijo, Harold, falleció joven; el segundo, Roland, se convirtió en osteópata en la ciudad de Nueva York, mientras que  los dos hijos más jóvenes siguieron la tradición paterna. Hubert fue un prolífico escritor de cuentos infantiles, además de dedicarse a la enseñanza en Hawaii, y el más pequeño, Russell, escribió numerosas dime novels.

Obra

La producción del autor incluye numerosas  dime novel” (novela de diez centavos) protagonizadas por Nick Carter. Se trata de la versión americana y más extensa de las  penny dreadful exportadas por los emigrantes británicos, que eran publicaciones baratas y sensacionalistas,  en las que el texto iba acompañado de imágenes habitualmente escabrosas. Este formato, contaba inicialmente historias ficticias con protagonistas reales vinculados al “Oeste” americano, como Davy Crockett, Bufallo Bill o Calamity Jane, hasta que con la llegada de Nick Carter se inicio la versión pulp de la narrativa criminal.

Sus promeras historoas se publicaron en 1883 en St. Nicholas Magazine0, con títulos como  “The Midget sheep,” “Snow-Shoes and No Shoes” and “A Submarine Fire-Eater. Poco despues, en 1886 comenzaría, la más conocida de sus series, la protagonizada por el detective Nick Carter, de la que parece que Coryell escribio tan solo tres historias. Su última publicación, cuando ya contba con 77 años, fue  “What Chance Has a Mere Husband Against a Poodle?” que apareció en 1923 en Metropolitan Magazine.

Novelas

  • The Old Detective’s Pupil o The Mysterious Crime of the Madison Square  (New York : Street & Smith, 1886)
  • A Wall Street Haul o A Bold Stroke For A Fortune (New York : Street & Smith, 1887) segunda novela protagonizada por Nick Carter
  • Fighting Against Millions 0 The Detective In The Jewel Caves Of Kurm (New York : Street & Smith, 1887), nueva aparición de Nick Carter
  • Diego Pinzon: and the fearful voyage he took into the unknown ocean A.D. 1492. (New York : Harper & Brothers, 1892, c1891)
  • The old homestea (New York : G.W. Dillingham Company, c1908) novelización de una obra teatral de Denman Thompson
  • Sex union and parenthood ; and What is seduction? (New York : The Mother Earth Pub. Association, [190-?])
  • Tommy’s money : adventures in New York and elsewhere (New York ; London : Harper & Brothers publishers, 1911)

Personajes: Nick Carter

Considerado el primer detective pulp, empezó sus andanzas allá por el año 1886 en una “dime novel” titulada The Old Detective’s Pupil o The Mysterious Crime of the Madison Square. Era un joven sano (sin tabaco ni alcohol), seguro de si mismo, maestro del disfraz y de mente aguda, lleno de curiosidad por las cuestiones mas variopintas. Respecto a su enorme fortaleza física, el propio autor exagera escribiendo que era capaz de “…levantar un caballo con facilidad … mientras que un hombre pesado está sentado en la silla ” o como “… se puede colocar cuatro paquetes de cartas juntos, para que los rompa por la mitad entre su pulgares y los dedos “. No es extraño que algunos autores se refieran a el como “el abuelo” de los superheroes que más adelante poblarían el pulp.

Hijo del legendario detective “Old Sim” Carter, al alcanzar la edad adulta,  el propio Nick se convierte en el mejor detective del mundo. Vive en un ostentoso apartamento en la avenida Madison, en la ciudad de Nueva York, aunque sus casos con frecuencia le llevan a distintos rincones del mundo, con frecuencia acompañado de su fieles socios de armas Patsy y Scrubby.

Tras las escasa narraciones iniciales debidas a  Coryell, empezaron a aparecer títulos en los que no figuraba el autor, o se indicaban como obras del propio Nick Carter, como en The American marquis, or, Detective for vengeance : a story of a masked bride and a husband’s quest (New York : Street & Smith, 1889), by Nick Carter. El personaje se transformo en una especie de franquicia, de la que sus editores, Street & Smith publications, lanzaron literalmente miles de títulos, muchos de ellos escritos por Frederic van Rensselaer Day (1862-1922).

En estas circunstancias y dada la duración de la serie hasta …, no es extraño que la personalidad del protagonista cambiara considerablemente con el tiempo. Del sencillo detective de novela barata pronto se paso a un detective consultor y aventurero al estilo Holmes.  En los años veinte, el aire de superhéroe se difumino para aproximarse  al detective duro estándar de la época, al estilo imperante en la revista Black Mash, aunque Nicck Carte conservo un toque fantástico, más cerca de Doc Savage que del Agente de la Continental.  En los cuarenta sus casos llegaron a ser mas realistas, incluso pesimistas y en los sesenta el personaje regreso convertido en un espía al más puro estilo Bond en una larga serie de libros de bolsillo “para hombres” que se publico con el título de Nick Carter: Killmaster.

Obras traducidas en español

Específicamente del autor, e indicándolo así en la portada existe una publicación en español, La mano misteriosa  [193-], dentro de la serie “Aventuras de Nick Carter escritas por él mismo” que publico en los años 30 la editorial barcelonesa Gassó y hnos. En la misma se publicaron otras novelas en las que el propio detective figura como autor: La impostora, El enigma chino, El ataúd vacío, Los crímenes sin rastro, La reina de los falsarios….

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En la colección popular de la editotial Molino aparecieron una serie de obras en las que no figuraba otro autor que el propio Nick Carter: ni siquiera esta claro si los nombres recogidos en el interior corresponden a los traductores o a autores españoles que contribuyen por su cuenta al inmenso conjunto de narraciones protagonizadas por el detective americano.

  • Nick Carter en El telegrafista asesinado, Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en Un sindicato de bandidos, Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en Diamantes y rubíes, Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en La muerte javanesa,  (Manuel Vallvé; G.H.López)
    Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en La prestamista,  (Manuel Vallvé; G.H.López)
    Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en “De pillo a pillo”,  (Manuel Vallvé; G.H.López)
    Barcelona: Molino [1934]
  • Nick Carter en La mano marcada, (Manuel Vallvé)
    Barcelona: Molino [1935]
  • Nick Carter en Por un millón, (H.G.López)
    Barcelona: Molino [1935]
  • Nick Carter en El invento maravilloso, (H. C. Granch)
    Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en Los monederos falsos, Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en Un discípulo del diablo, (José Mallorquí Figuerola)
    Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en El médico envenenador, (Esteban Macragh)
    Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en la conspiración fracasada, (H. C. Granch)
    Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en el hombre del brazo pintado, (H. C. Granch)
    Barcelona: Molino [1936]
  • Nick Carter en El hombre de las barbas, (H.G.López)
    Barcelona: Molino [1936]
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Otras publicaciones

  • Los Dólares de la muerte, firmado por Nick Carter
    Barcelona: Molino [1947]
  • La lucha por el ferrocarril, firmado por Nick Carter
    Barcelona: Molino [1947]
  • El misterio de los diamantes amarillos, firmado por Nick Carter
    Barcelona: Molino [1948]

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Anna Katharine Green

Anna Katharine Green (November 11, 1846 – April 11, 1935)  poeta y novelista americana, entre las primeras en escribir narraciones policiales.

Nació en Brooklyn, Nueva York, hija de un notorio penalista, desde pequeña asistió a tertulias penales y criminológicas que su padre organizaba en casa con criminalistas, jueces, forenses y policías. Ello  le brindo un conocimientos sobre el ambiente  judicial y los procedimientos de investigación que más tarde aprovechó en su trabajo. Contra lo que solía ocurrir en la época, la autora se graduó en la Universidad de Mujeres de Ripley en 1866.

De su temprana afición por escribir versos románticos, le quedo la correspondencia con Ralph Waldo Emerson, pero en modo alguno consiguió reconocimiento por sus poesías.

En 1885 Green se casó con el actor Charles Rohlfs, protagonista de la versión teatral de su novela de más éxito y siete años menor que ella; del matrimonio nacieron una hija, Rosamund, y dos hijos Roland Rohlfs y Rohlfs Sterling.  Con el tiempo, Rohlfs abandonó la escena para dedicarse con gran éxito al diseño de muebles y estufas, y con la colaboración de su esposa se convirtió en  uno de los iconos en el diseño de muebles de principios de siglo en Estados Unidos.

Anna K. Green murió en Buffalo en 1935, cuando contaba ya con 88 años; fué una mujer progresista,  que por su notoriedad pública servía de modelo a otras mujeres de su época, pese a lo cual se oponía a los movimientos feministas de aquellos años y a su reivindicación del sufragio femenino.

Obra

Desistiendo de su carrera poética, decidió escribir una novela de corte policíaco, teniendo como referencia, la obra de Edgar Allan Poe, a quien admiraba. Surgió así se primera novela, El Caso Leavenworth (The Leavenworth Case, 1878)) un exito tan grande, que en el entorno claramente masculino en el que fué publicada, llego a desatar un debate en el Senado de Pensilvania sobre si el libro podría estar realmente escrito por una mujer. Lo cierto es que la obra fue elogiada por Wilkie Collins en 1878, y llevada al teatro poco después de su publicación, como solía suceder con las novelas de más éxito.

A lo largo de su vida llegó a publicar alrededor de 40 libros, algunos de los cuales pudieron influir en Conan Doyle y Agata Christie. Anna K. Green acuñó el término novela de detectives para referirse a los relatos de intriga e introdujo la figura del policía científico en los argumentos, al tiempo que incluía, por primera vez, esquemas de los escenarios del crimen en sus libros, escritos con una gran minuciosidad legal, en la que se refleja la formación de la autora.

Novelas

  • The Leavenworth Case (1878)
  • A Strange Disappearance (1880)
  • The Sword of Damocles: A Story of New York Life (1881)
  • The Defence of the Bride, and other Poems (1882)
  • X Y Z: A Detective Story (1883)
  • Hand and Ring (1883)
  • The Mill Mystery (1886)
  • 7 to 12: A Detective Story (1887)
  • Risifi’s Daughter, a Drama (1887)
  • Behind Closed Doors (1888)
  • Forsaken Inn (1890)
  • A Matter of Millions (1891)
  • The Old Stone House and other stories (1891)
  • Cynthia Wakeham’s Money (1892)
  • Marked “Personal” (1893)
  • Miss Hurd: An Enigma (1894)
  • The Doctor, His Wife, and the Clock (1895)
  • Doctor Izard (1895)
  • That Affair Next Door (1897)
  • Lost Man’s Lane: a Second Episode in the Life of Amelia Butterworth (1898)
  • Agatha Webb (1899; edited by Paul D. Sporer for Anza Classics Library, 2005)
  • The Circular Study (1900)
  • A Difficult Problem (1900)
  • One of my Sons (1901)
  • The Filigree Ball: Being a Full and True Account of the Solution of the Mystery Concerning the Jeffrey-Moore Affair (1903)
  • The Amethyst Box (1905)
  • The House in the Mist (1905)
  • The Millionaire Baby (illustrations by Arthur I. Keller) (1905)
  • The Chief Legatee’ (1906)
  • The Woman in the Alcove (illustrations by Arthur I. Keller) (1906)
  • The Mayor’s Wife (illustrations by Alice Barber Stephens (1907)
  • The House of the Whispering Pines (1910)
  • Three Thousand Dollars (1910)
  • Initials Only (color frontispiece by Arthur Keller) (1911)
  • Masterpieces of Mystery (1913)
  • Dark Hollow (1914)
  • The Golden Slipper, and Other Problems for Violet Strange (1915)
  • To the Minute; Scarlet and Black: Two Tales of Life’s Perplexities (1916)
  • The Mystery of the Hasty Arrow (1917)
  • The Step on the Stair (1923)

Personajes: Ebenezer Gryce

El caso Leavenworth propone un crimen de difícil resolución al que se enfrentarán el sagaz detective Ebenezer Gryce de la New York Metropolitan Police Force y el joven abogado Raymond: un asesinato de un millonario neoyorquino en extrañas circunstancias que deja a dos jóvenes, sobrinas del difunto, en manos de su abogado y de la voluntad policial de resolver el caso. El testamento del finado, además, favorece por completo a una de las muchachas mientras olvida a la otra, aunque ambas se considerarán sospechosas conforme aparecen los indicios, desparecen criadas, se extravían cartas o se limpian revólveres. A partir de aquí, todo es proceso de investigación, jalonado con una serie de flashbacks (que desarrollan auténticos melodramas victorianos) que darán cuenta del perfil humano de sus protagonistas.

el Inspector Ebenezer Gryce es un hombre mayor de cincuenta años y con ataques de gota, miembro de la policía neoyorquina, en el que se perfila la figura del detective en su forma clásica. Tras el éxito de su primera aparición, protagonizó una docena de novelas de Anne Katherine Green, aunque sin embargo no consiguieron estar nunca a la altura de la primera. A pesar de ello la demanda por las novelas de  Gryce, provocó que Green con el tiempo tuviera que hablar de casos en los que Ebenecer Gryce era más joven, de la misma manera que muchos años después Agatha Christie haría con su detective Hércules Poirot.

Otros personajes repetidos en algunas de sus obras fueron el policía Caleb Sweetwater, la solterona Amelia Butterworth, el prototipo de la señorita Marple o la la primera moderna  ‘detective niña’, Violet Strange.

Obras traducidas en español

  • El caso Leavenworth (The Leavenworth Case, 1878)
    • Barcelona E. Domenech 1908-1909
    • Madrid Imágica 2008.
    • Madrid Alberto Santos 2011
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  • La mano y la sortija
    Valencia Prometeo edit. [s.a.]
  • El Doctor, su esposa y el reloj
    Mexico : Compañia general editora, 1940.

Enlaces

Baronesa Orczy

La Baronesa Emma “Emmuska” Orczy (Tarnaörs, Hungría, 23 de septiembre de 1865 – Londres, 12 de noviembre de 1947) fue una novelista, dramaturga y artista británica de origen húngaro.

Emmuska, baronesa Orczy, nació en 1865 en Tarna Ors, en Hungría; según su propia afirmación, era hija de una noble familia cuyos antepasados se remontan a la época de Arpad y figuran entre los caballeros magyares que participaron en la conquista inicial de Hungría En 1867, sus padres, campesinos, al verse perjudicados por la introducción de la maquinaria agrícola, prendieron fuego a sus cosechas y a sus casas, y junto con su familia se fueron a vivir primeramente a Budapest, luego a Bruselas y finalmente, cuando la baronesa Orczy tenía ocho años, a Londres.

La baronesa Orczy falleció en noviembre de 1947 a los quince días de la publicación de sus memorias, Links in the Chain of Life

Obra

Criada en pintorescas circunstancias, la desbordante imaginación de la autora se manifiesta en sus novelas históricas, y muy especialmente en la serie de Pimpinela Escarlata (1905–1940), la que sin duda le valió más fama y dinero. En ella se narra la historia de Sir Percy Blakeney, un aristócrata que lleva una doble vida en tiempos del Reinado del Terror, durante la Revolución francesa.

Sus narraciones policiales de la serie El anciano de la esquina o del rincón (The Old Man in the Corner), son mucho más sobrias que su narrativa histórica de aventuras, y representan una genuina innovación por su método indirecto de narración. La primera serie de relatos, apareció en 1901 y 1902 en el Royal Magazine, con el nombre genérico de “Seis misterios de Londres” . Sin embargo no fue publicada como volumen hasta 1909, constituyendo desde entonces un verdadero clásico, aunque menor, de la ficción policial, en el que destacan “La misteriosa muerte en Percy Street”, “El crimen de Regent’s Park” o “El misterio de Dublín”, entre otros. Mientras tanto, una segunda —y muy inferior — serie apareció igualmente en el Royal Magazine, y se editó en 1905 en forma de volumen bajo el descolorido título de The Case of Miss Elliott.

Pimpinela Escarlata

  • The Scarlet Pimpernel (teatro 1903, novela 1905)
  • I Will Repay (1906)
  • The Elusive Pimpernel (1908)
  • Eldorado (1913)
  • Lord Tony’s Wife (1917)
  • The First Sir Percy (1921)
  • The Triumph of the Scarlet Pimpernel (1922)
  • Pimpernel and Rosemary (1924)
  • Sir Percy Hits Back (1927)
  • A Child of the Revolution (1932)
  • The Scarlet Pimpernel Looks at the World (1933)
  • The Way of the Scarlet Pimpernel (1933)
  • Sir Percy Leads the Band (1936)
  • Mam’zelle Guillotine (1940)
  • The League of the Scarlet Pimpernel (1919, relatos)
  • Adventures of the Scarlet Pimpernel (1929, relatos)

Novelas

  • The Emperor’s Candlesticks (1899)
  • In Mary’s Reign (1901) later The Tangled Skein (1907)
  • By the Gods Beloved (1905) reeditada en US como The Gates of Kamt (1907)
  • A Son of the People (1906)
  • Beau Brocade (1907)
  • A Ruler of Princes (1909)
  • The Nest of the Sparrowhawk (1909)
  • Petticoat Government (1910)
  • A True Woman (1911)
  • The Traitor (1912)
  • The Good Patriots (1912)
  • Fire in Stubble (1912)
  • Meadowsweet (1912)
  • Unto Cæsar (1914)
  • The Laughing Cavalier (1914)
  • A Bride of the Plains (1915)
  • The Bronze Eagle (1915)
  • Leatherface (1916)
  • A Sheaf of Bluebells (1917)
  • Flower o’ the Lily (1918)
  • His Majesty’s Well-beloved (1919)
  • Nicolette: A Tale of Old Provence (1922)
  • The Honourable Jim (1924)
  • Les Beaux et les Dandys de Grand Siècles en Angleterre (1924)
  • The Miser of Maida Vale (1925)
  • A Question of Temptation (1925)
  • The Celestial City (1926)
  • Blue Eyes and Grey (1929)
  • Marivosa (1930)
  • In the Rue Monge (1931)
  • A Joyous Adventure (1932)
  • A Spy of Napoleon (1934)
  • The Uncrowned King (1935)
  • The Turbulent Duchess (1935)
  • The Divine Folly (1937)
  • No Greater Love (1938)
  • Pride of Race (1942)
  • The Will-O’-The-Wisp (1947)

Colecciones de relatos

  • Lady Molly of Scotland Yard (1910)
  • The Man in Grey (1918)
  • Castles in the Air (1921)
  • Unravelled Knots (1926)
  • Skin o’ My Tooth (1928)

Colecciones de relatos policiacos

  • The Case of Miss Elliott (1905)
  • The Old Man in the Corner (1909)

Personajes: El anciano de la esquina

oldman

Este particular detective, creado en 1901, es un anciano que resolvía misterios sin dejar su silla en un rincón de un salón de té,  cuyas aventuras son narradas por la señorita Polly Burton, una joven periodista, tal vez trasunto juvenil de la propia baronesa, que relata de forma amena y objetiva las asombrosas cualidades deductivas que el viejo en el rincón usa para desvelar los más intrincados misterios.

Poco más se sabe de este hombre tan agudo e inteligente; ni siquiera se nos dice cómo se llama o a qué se dedicaba en su juventud. Lo que sabemos es que el viejo es un hombre que razona sin moverse, un hombre que es puro pensamiento desde la inmovilidad de su cuarto. Mientras se encuentra sentado en un sillón, tomando té con leche y tarta de queso, o atando o desatando nudos en un cordel, realiza los más sorprendentes ejercicios de análisis deductivo, llegando a desenmascarar a muchos criminales.

Prototípico personaje de ficción, continuador e una dinastía de detectives que resuelven los más intrincados misterios sin moverse de su casa, conocidos como detectives “de sillón” (armchair detectives), Un linaje fundado por el mismísimo Poe, cuando en  “El misterio de Marie Rôget”, Dupin desvela el todo asunto sin moverse de su cuarto, guiándose tan solo por las especulaciones que realiza al leer los artículos de diversos periódicos parisinos. En esta línia el rey indiscutible será, años después, Nero Wolfe, aunque no puede olvidarse al el cachazudo Isidro Parodi, de Borges y Bioy Casares, que resuelve los enigmas desde su celda, en la que cumple condena por un delito que, obviamente, no cometió.

Uno de los méritos de la Baronesa de Orczy fue dotar de consistencia, validez y amenidad a un tipo de detective que podría no haber durado más de un par de casos. Lo peor es que, dada la inmovilidad y estatismo del personaje, muchos de los crímenes quedan resueltos pero nadie se ocupa de atrapar al culpable, con lo que se infringe una regla básica de la narración policial: que la acción de la Justicia alcance a los malhechores.

Obras traducidas en español

Lamentablemente, las colecciones de relatos policiales en las que aparece El anciano de la esquina no se han traducido al español. Del resto de su obra, excluyendo la numerosas veres editada parte correspondiente a la Pimpinela Escarlata, existen diversas ediciones en español de las principales narraciones de aventuras de la autora.

  • El favorito de su Magestad : Novela (His Majesty’s Well-beloved, 1919)
    Madrid: Dédalo [s.a.]
  • Flor de Lis (Flower o’ the Lily, 1918)
    Barcelona: Gustavo Gili [19–?]
  • Fuego en rastrojo (Fire in Stubble, 1912)
    Madrid: Eva, [192-?]
  • Cara de cuero : una narracio?n del antiguo Flandes (Leatherface, 1916)
    Madrid: Eva [1920]
  • Castillos en el aire : (Aventuras de Mr. He?ctor Ratichon) (Castles in the Air, 1921)
    Madrid: Viuda de A.G. Izquierdo [1925]
  • Nicoleta (Nicolette: A Tale of Old Provence, 1922)
    Madrid: Viuda de A.G. Izquierdo [192-?]
  • Con el Cesar Unto Cæsar (1914)
    Madrid
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  • Boadicea : Novela (?)
    Madrid: Renacimiento [193-?]
  • El águila de bronce : novela (The Bronze Eagle, 1915)
    Madrid: Renacimiento [193-?]
  • Ojos azules y grises (Blue Eyes and Grey, 1929)
    Barcelona: Juventud [1935]
  • Una alegre aventura (A Joyous Adventure, 1932)
    Barcelona: Molino [1943]
  • Flor de Lis (Flower o’ the Lily, 1918)
    Barcelona: Molino [1943]
  • Castillos en el aire : aventuras de Mr. Héctor Ratichon (Castles in the Air, 1921)
    Buenos Aires: Glem [1945].
  • El honorable Jim (The Honourable Jim, 1924)
    Buenos Aires: Glem [1945]

  • Fuegos fatuos
    Barcelona: Bruguera [1953]]
  • Castillos en el aire (Castles in the Air, 1921)
    Barcelona: Aguilar [1954]
  • El águila de bronce (The Bronze Eagle, 1915)
    Barcelona: Luis de Caralt [1956]
  • El águila de bronce (The Bronze Eagle, 1915)
    Barcelona: G.P. (Alcotan) [1956]

Enlaces

Mary Roberts Rinehart

Mary Roberts Rinehart (Agosto 12, 1876 – Septiembre 22, 1958) fue una prolífica y popular autora que llegó a ganarse el apodo de la Agatha Christie americana.

Nació en  Allegheny City, Pennsylvania, actualmente parte de Pittsburgh, hija de un inventor frustrado, que arrastro problemas financieros durante toda la infancia de Mary. Era zurda, aunque según los hábitos de la época se vio obligada a aprender a desenvolverse con su mano derecha.

Después de graduarse en la escuela pública a los 16 años, estudio en la Escuela de Formación de Enfermeras del Hospital Homeopático de Pittsburgh. Terminados sus estudios en 1896 se casó con el médico Stanley Marshall Rinehart (1867-1932), con el que tuvo tres hijos y una hija.

La pérdida de los ahorros familiares durante la crisis bursátil de 1903, la impulsó hacia la escritura como forma de obtener ingresos; tenía 27 años  y produjo 45 historias cortas ese mismo año  En 1907 escribió su segunda novela, La escalera de caracol (The Spiral Staircase, 1907), un enorme éxito en todo el país, del que según la prensa de la época se vendieron más de  millón y cuarto de ejemplares. A partir de entonces, sus contribuciones regulares al Saturday Evening Post eran inmensamente populares y contribuyeron a la participación de esta revista en el proceso de formación de los gustos y las costumbres de la clase media estadounidense.

Al margen de varios cambios de residencia en USA, Rinehart trabajó como corresponsal en Bélgica dirante la I Guerra Mundial, entrevistando a personajes de la relevancia del rey de los belgas Alberto I, Winston Churchill o la reina-consorte de Gran Bretaña, María de Teck,

Cerca de los 70 años sufrió un cáncer de pecho del que tuvo que ser operada, sin ocultarlo en absoluto, como era frecuente en la época, sino aprovechando su notoriedad para promover la aplicación de medidas preventivas por parte de las mujeres. Falleció a los 84 años  en su residencia de Park Avenue, en New York.

Obra

Julian Symons la considera una importante pionera de la edad de oro del relato de misterio, por el uso de temas y planteamientos que continuarían utilizando autores venideros. Pese a calificar las obras de Rinehart como “escritas para tías solteronas”, éstas tienen el atenuante de que la ingenuidad de la que hacían gala era la imperante en la época.

El crítico ingles hace probablemente referencia al nuevo enfoque introducido por la autora, no centrado ni el los detectives ni en los villanos, si no en las víctimas, empleando muchas veces una forma de narración conocida como “si lo hubiera sabido” (Had-I-But-Known), en la que el narrador da cuenta en primera persona de una serie de desaform¡tunados sucesos en los que se ha visto envuelto a partir de un determinado momento.

Como curiosidad, se le atribuye la frase “El culpable es el mayordomo” (The butler did it) que en realidad, es apócrifa, dado que el mayordomo, culpable en la novela La Puerta (1930), nunca llega a pronunciar la famosa frase.

Novelas y teatro

  • Seven Days (Broadway comedy, with Avery Hopwood,1909)
  • The Window at the White Cat (1910)
  • When A Man Marries, or Seven Days (1910)
  • Where There’s a Will (1912)
  • The Cave on Thundercloud (1912)
  • Mind Over Motor (1912)
  • The Case of Jennie Brice (1913)
  • The Street of Seven Stars (1914)
  • The After House : a story of love, mystery and a private yacht (1914)
  • K. (1915)
  • Bab, a Sub-Deb (1916)
  • Long live the King! (1917)
  • The Amazing Interlude (1918)
  • Twenty-Three and a Half Hours’ Leave (1918)
  • Dangerous Days (1919)
  • Salvage (1919)
  • A Poor Wise Man (1920)
  • The Truce of God (1920)
  • The Bat (Play with Avery Hopwood, 1920)
  • Spanish Love (Play with Avery Hopwood, 1920)
  • The Confession (1921)
  • The Breaking Point (1922)
  • The Breaking Point (Play 1923)
  • The Red Lamp (1925)
  • The Mystery Lamp (1925)
  • Lost Ecstasy (1927)
  • This Strange Adventure (1928)
  • Two Flights Up (1928)
  • The Door (1930)
  • The Double Alibi (1932)
  • The Album (1933)
  • The State vs Elinor Norton (1933)
  • The Doctor (1936)
  • The Wall (1938)
  • The Great Mistake (1940)
  • The Yellow Room (1945)
  • A Light in the Window (1948)
  • Episode of the Wandering Knife (1950)
  • The Swimming Pool (1952)
  • The Frightened Wife and Other Murder Stories (1953) (Special Edgar Award, 1954)

Series de novelas

  • Miss Cornelia Van Gorder
    • The Man in Lower Ten (1906)
    • The Circular Staircase (1908)
    • The Bat (1920)
  • Letitia (Tish) Carberry
    • The Amazing Adventures of Letitia Carberry (1911)
    • Tish (1916)
    • More Tish (1921)
    • The Book of Tish (1926)
    • Tish Plays the Game (1926)
    • Tish Marches On (1937)
  • Hilda Adams
    • The Buckled Bag (1914)
    • Locked Doors (1914)
    • Miss Pinkerton (1932)
    • Haunted Lady (1942)
    • The Secret (1950)

Colecciones de relatos

  • Love Stories (1919)
  • Affinities: and Other Stories (1920)
  • Sight Unseen (1921)
  • Temperamental People (1924)
  • Nomad’s Land (1926)
  • The Romantics (1929)
  • Mary Roberts Rinehart’s Crime Book (1933)
  • Married People (1937)
  • Familiar Faces: Stories of People You Know (1941)
  • Alibi for Isabel and Other Stories (1944)

Personajes: “El Murcielago”

La escalera de caracol (The Spiral Staircase, 1907), muestra a una madura dama de la alta sociedad y a su sobrina que alquilan una casa de campo para pasar sus vacaciones, sin sospechar que en ella se oculta un botín del que quieren apoderarse unos criminales, que escenifican las apariciones de un fantasma para espantar a las forasteras.

El enorme éxito cosechado propicio su llevada al cine en 1915  y una adaptación teatral en 1920, a cargo de la propia Rinehart y Avery Hopwood, afamado escritor teatral con quien había colaborado anteriormente. Llevó por título El Murciélago (The Bat), estuvo en cartel más de tres años, 1920-22, y se escenificaron 867 representaciones.

El libreto difería de la novela en que la trama de misterio tenía una mayor complejidad, pues incluía elementos tomados por la novelista de otras de sus obras. La principal novedad es que el villano era un supercriminal enmascarado, apodado El Murciélago. La función ofrecía todo un festival de lóbregos sótanos, habitaciones ocultas, pasadizos secretos e inquietantes figuras envueltas en sombras.

En 1926 se publicó una novela homónima que adaptaba el libreto teatral, firmada por Rinehart y Hopwood en las primeras ediciones. La mención a Hopwood desapareció posteriormente. No obstante, Jan Cohn desvela en su biografía sobre Rinehart, Improbable Fiction: The Life of Mary Roberts Rinehart, que la autoría corresponde al poeta Stephen Vincent Benet, quien ejerció de “negro”.

Una de las películas reads a partir de la novela es reconocida por el propio  Bob Kane  comouno de los elementos que le influyeran en la creación de Batman.

Obras traducidas en español

Clarasó y Edita, Barcelona final años 20s

  • El misterioso K : novela (K., 1915)
    Barcelona: Clarasó [1928]
  • El intermedio de la vida (The amaring interlude, 1918)
    Barcelona: Clarasó [1928]
  • En el segundo piso (Two flights up, 1928)
    Barcelona Clarasó [1930]
  • El comité de los diez (Long live the King!, 1917)
    Barcelona: Edita [1928]
  • El éxtasis perdido (Lost Ecstasy, 1927)
    Barcelona: Edita [1928]
  • El Hombre de la litera no. 10 (The man in lower ten, 1906)
    Barcelona: Edita, cop. [1929]
  • La ventana de el gato blanco (The Window at the White Cat, 1910)
    Barcelona: Edita [1929]
  • La Calle de las siete estrellas (The Street of Seven Stars, 1914)
    Barcelona: Edita [1929]
  • La Lámpara roja (The Red Lamp, 1925)
    Barcelona: Edita [1929]
  • En el segundo piso (Two flights up, 1928)
    Barcelona : Edita, [1930]

Otros años 30s

  • La soltería andante (Tish, 1916)
    Barcelona: Gustavo Gili [1926]
  • La puerta: trágicos enigmas rodeados de suprema emoción (The Door, 1930)
    Barcelona: Editorial Juventud [1930]
  • La escalera de caracol (The Circular Staircase, 1908)
    Madrid: Editorial Católica, [1935]
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España Años 40-50

  • Tres solteronas (Three pirates of Penzance, ?)
    Barcelona: [Vicente Ferrer Maluquer] Molino [1942]
  • El muro (The Wall, 1938)
    Barcelona: Luis Caralt, 1953.
  • El cuarto amarillo (The Yellow Room, 1945)
    Barcelona: Luis de Caralt [1953]
  • Una luz en la ventana (A Light in the Window, 1948)
    Barcelona [Emporium] Exito [1951]
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Otros América Final Años 40

  • La dama de blanco y negro (The case of Jennie Brice, 1913)
    Buenos Aires : Acme Agency, S.R. Lda., [1946]
  • Una luz en la ventana (A Light in the Window, 1948)
    Santiago : Circulo Literario de Chile, [1950]

Mexico Años 50

  • La puerta (The Door, 1930)
    México, Editorial Albatros [195-?]
  • La ventana del gato blanco (The Window at the White Cat, 1910)
    México, Editorial Albatros [195-?]
  • Tres dias de crimen (Episode of the Wandering Knife, 1950)
    Mexico: Cumbre [1953]
  • La dama alucinada (The Swimming Pool, 1952)
    México: Cumbre [1952]
  • El Murciélago (The Bat, 1926)
    México: Diana [1954]
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Mexico Años 60

  • Escalera al crimen (The Circular Staircase, 1908)
    México: Novaro, 1967.
  • El caso de Jennie Brice (The case of Jennie Brice, 1913)
    México: Novaro, [1967]
  • Crímenes a bordo (The After House : a story of love, mystery and a private yacht, 1914)
    México: Novaro [1967]
  • Episodio del cuchillo errante (Episode of the wandering knife, 1950)
    México: Novaro, 1967.
  • Secretos de perversion (The Wall, 1938)
    México: Novaro, 1967.
  • A punto de…! (The breaking point, 1922)
    Mexico: Novaro [1968]
  • Trampolín a la muerte (The Swimming Pool, 1952)
    México: Novaro [1969]
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Ediciones recientes

  • La escalera de caracol (The Circular Staircase, 1908)
    Madrid Alberto Santos 2011

Narraciones breves

No parece que haya antologías recientes que recojan alguno de los cuentos de esta escritora. Entre los publicados hace ya tiempo se pueden citar las recopilaciones Antología de Ellery Queen, Diana, 1961 (con El perro en el huerto), Nueva Antología de Ellery Queen, Diana 1962. y Selecciones policiales. Codex  Buenos Aires 1964 (nuevamente El perro en el huerto).

Enlaces

 

Jaques Futrelle

Jacques FutrelleJacques Heath Futrelle (Abril 9, 1875 – Abril 15, 1912)

Escritor y periodista americano, de ascendencia francesa, nacido en Pike County, Georgia (EE UU). Comenzó a ejercer el periodismo en Ritchmond (Virginia), en la sección de deportes, y sucesivamente lo hizo en el Atlanta Journal, el New York Herald; el Boston Post y el Boston American. Trabajo también, como director de escena y se casó en 1895 con la escritora Lily May Peel, con la que tuvo dos hijos.

Falleció en el naufragio del Titánic en 1912 y parece ser que aquella noche, tuvo que obligar a su mujer a que entrase en uno de los botes salvavidas. Según el testimonio de ella, su marido estaba en la cubierta del barco, fumando un cigarrillo, al lado del célebre hombre de negocios, John J. Astor, la última vez que lo vio. En su obra póstuma, The Lady’s Garter, publicada el mismo año del naufragio, Lily May Peel dejó escrito en la dedicatoria: “A los héroes del Titanic, dedico el libro de mi marido“.

Obra

Cultivó todos los géneros de la narrativa popular, pero fue más conocido como autor de misterio, gracias a sus cuentos e historias detectivescas en los que la lógica jugaba un papel fundamental a la hora de resolver sus enigmas. En la actualidad se le recuerda especialmente por la novela The Diamond Master (1909) y por los relatos protagonizados por “La Maquina Pensante”, uno de los máximos logros de la literatura detectivesca. Sus obras más conocidas fueron recopiladas bajo el título La máquina de pensar (The Thinking Machine, 1907) cuyo cuento más famoso es El enigma de la celda 13.

Novelas

  • The Chase of the Golden Plate (1906)
  • The Simple Case of Susan (1908)
  • The Diamond Master (1909)
  • Elusive Isabel (1909)
  • The High Hand (1911)
  • My Lady’s Garter (1912)
  • Blind Man’s Bluff (1914)

Colecciones de relatos

The Thinking Machine (1907), reeditado como The Problem of Cell 13 (1918)

  • The Flaming Phantom
  • The Great Auto Mystery
  • The Man Who Was Lost
  • The Mystery of a Studio
  • The Problem of Cell 13
  • The Ralston Bank Burglary
  • The Scarlet Thread
  • The Thinking Machine on the Case (1908), UK title The Professor on the Case
  • The Stolen Reubens

Personajes: Augustus S. F. X. Van Dusen

Augustus S. F. X. Van Dusen es un detective “amateur”, especialista en resolver casos imposibles y conocido como  “la Máquina Pensante” por su extraordinaria inteligencia y por el ingenio que despliega al enfrentarse a los más intrincados problemas de índole policial Al profesor Van Dusen le asiste, acompaña y narra sus aventuras el joven periodista Hutchinson Hatch, una suerte de Watson del mundillo del periodismo, en quien tal vez debamos ver un trasunto del propio Jacques Futrelle.

En la introducción al relato El enigma de la Celda 13, el periodista H. Hatch nos describe al curioso personaje de Van Dusen:

Era un Ph. D., un LL.D., un F.R.S., un M.D. y un M.D.S. […] Era delgado, con los hombros flacos y caídos del estudioso y la palidez de la vida sedentaria y de reclusión en su rostro afeitado. Sus ojos tenían un perpetuo estrabismo, propio de un hombre que estudia cosas pequeñas […]. Por encima de sus ojos estaba su rasgo más impresionante: una frente alta y ancha, casi anormal por su altura y amplitud, coronada por una pesada mata de pelo rubio y enmarañado. Todo se conjuraba para darle una personalidad peculiar, casi grotesca”

Obras traducidas en español

  • La máquina pensante. Madrid: Bruno [1991; reed 2002]. Incluye los relatos:
    • El enigma de la Celda 13.
    • El Adivino de la Bola de Cristal
    • El Problema del Rubens Robado.
    • El Coche Fantasma.
  • El enigma de la celda 13 : los sorprendentes casos del profesor Augustus S.F.X. Van Dusen. Barcelona Abraxas [2004] Incluye los relatos:
    • La Máquina Pensante
    • Mi primera experiencia con el gran sabio.
    • El caso del “Camerino A”.
    • El enigma de la Celda 13.
    • El Fantasma llameante.
    • El “Dragón Verde”.
    • Misterio en un estudio de pintor.
    • El robo del banco Ralston.
    • La hebra escarlata.
Portada
Portada

Narraciones breves

Además de su inclusión en las colecciones de relatos del autor, como las ya citadas, el relato El poblema de la celda número 13 se ha incluido en diversas antologías, desde la Antología de las Mejores Novelas Policiales, publicada por Acervo en 1958 hasta la más reciente Diez relatos de crimen y misterio editada por Agustí Bartra en Espasa Calpe en 2003 [WC]. Por su extensión, bien puede considerarse una novela corta (novella), más que un cuento o relato, en la que el profesor Van Dusen tiene que escaparse de la celda de los condenados a muerte, como consecuencia de una apuesta con otros dos hombres de ciencia. No hay crimen, no hay asesinato o robo que resolver, y si una muestra de  la delgada frontera entre el género policial y el de las novelas de aventuras e intriga en sus primeros años de existencia, corroborando la proximidad de estos subgéneros sugerida por Roger Caillois, en los inicios de la novela policial, antes de que naciera la novela negra.

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